Laagje satijn (U-he Satin plug-in)

U-he Satin
Tijdje geleden schreef ik over de compressor Presswerk plug-in van U-he waar ik enorm van onder de indruk was en nog steeds ben. Destijds had ik de tape emulatie plug-in ook al gespot maar nog niet gedownload. Nu ik inmiddels gesetteld ben met de Presswerk heeft de Satin mijn aandacht.

Ik heb zoals al vaker omschreven altijd wat moeite gehad met emulatie plug-ins. Ik vind ze vaak te beperkt qua instellingen en vaak kennen ze weinig subtiliteit wat ik in mijn mastering werk uiterst belangrijk vindt. Door mijn werk als audio-specialist bij een digitaliseringsbedrijf ben ik bekend met de sound, karakter en werking van de magnetische band. Bij de Satin kwam ik features tegen die ik nog niet eerder ben tegengekomen en die het een zeer flexibele plug-in maken. That’s my style!

Naast de bekende tape saturatie en compressie kun je met de Satin nog wat meer doen. De plug-in biedt de mogelijkheid om verschillende groepen te voorzien van het tape effect waardoor je het idee krijgt dat je naar een multi-track machine zit te luisteren. Daarnaast heb je de keuze tussen 3 stijlen: Flange, Delay en Studio. Flange en Delay zijn voor de welbekende effecten en Studio is voor de multi-track group of 2 kanalen toepassing. De laatste setting is welke voor mij als mastering-engineer relevant is. En dat doet hij enorm goed! De saturatie en compressie voelt heel natuurlijk aan en zorgt voor een subtiel laagje lijm. Geen overdreven effect maar het voegt zeker iets toe wat het geheel in de meeste gevallen iets compacter en meer als een eenheid doet klinken.

Onder het service panel van de plug-in is ‘badness’ te vinden (zo noemt U-he het zelf). De afregelmogelijkheden van een tape-machine zorgen grotendeels voor de sound en die zijn waanzinnig goed nagemaakt in deze plug-in. Door een handige visualisatie van de weergave curve is goed te zien wat het doet met de sound en wat voor vervorming je eigenlijk toevoegt. Al met al geeft het indien gewenst karakter waardoor de typische vervorming van het analoge domein ook digitaal naar smaak en subtiliteit toe te passen is. Wat ook opmerkelijk is, is dat ze diverse recorder / reproductie EQ’s en encoders / decoders hebben opgenomen in de plug-in waardoor het nu ook mogelijk is om bijvoorbeeld verkeerd opgenomen banden op de juiste manier te reproduceren en decoderen. Ook voor het goed archiveren van tapes zou de plug-in dus inzetbaar kunnen worden.

Ik ben een enorme fan van de U-he plug-ins maar dat had je waarschijnlijk al door..😉 Voor 144,97 euro (incl. BTW) heb jij ‘m ook! Website: http://www.u-he.com/cms/satin

The Kii to high fidelity

Kii Three

Wanneer je kijkt naar het ontwerp van de meeste hifi luidsprekers van het afgelopen decennia dan is er weinig veranderd ten opzichten met wat men 30 jaar geleden op de markt bracht. Maar ik heb het gevoel dat we in een spannende tijd zitten waarin enkele luidsprekerfabrikanten een aantal belangrijke stappen hebben gemaakt. Zo wordt er niet langer een luidspreker gemaakt die goed presteert, ook wordt beter gekeken naar de toepassing waar de luidspreker moet presteren. Naar mijn mening een zeer goede zaak, want voor goede geluidsweergave is de akoestiek en opstelling van de luidsprekers misschien wel de belangrijkste schakel voor goede geluidsweergave.

Actieve luidsprekers (luidsprekers welke zijn voorzien van versterkers) zijn populair aan het worden wat volgens mij voornamelijk komt door de thuis studiootjes waar dit soort speakers in grote hoeveelheden zijn verkocht de afgelopen jaren (denk aan KRK bijvoorbeeld) en de tendens dat hifi compact moet zijn en qua vorm samen moet gaan met het interieur van de woonkamer. Ook de technieken om dit te realiseren worden steeds beter, denk aan de moderne vormgeving van de luidsprekerbehuizing welke mogelijk is door dat er met kunststoffen gewerkt wordt en aan bluetooth of wifi verbindingen waardoor er minder bekabeling nodig is. JVC stereoWanneer een luidspreker voorzien is van een eigen versterker scheelt dit weer op het aantal hifi componenten. De jaren van stereo-sets met soms wel 6 gestapelde componenten liggen ver achter ons.  Actieve speakers hebben naast de betere toepassing ook geluidstechnisch een aantal voordelen ten opzichte van passieve luidsprekers.

Naast het gebruik van versterkers in de luidsprekers zijn er ook luidsprekerfabrikanten die nog één stap verder durven te gaan. De Grimm LS1 is een mooi voorbeeld hiervan. Een luidspreker die door de toepassing van hedendaagse technieken zowel qua geluid als meettechnisch een prachtig plaatje weergeeft. Het is de droom die John Dunlavy al had meer dan 20 jaar geleden toen de techniek nog niet ver genoeg was en het creëren van zijn droom luidspreker onhaalbaar bleek. Door middel van een aantal doordachte settings kan de LS1 eigenaar top prestaties verwachten in zijn eigen ruimte. Fabrikant Lyngdorf Audio gaat hierin nog veel verder. Zij ontwerpen luidsprekersystemen welke in combinatie met hun eigen versterkers, filtering en roomcorrectie de perfecte match met de akoestiek moeten vormen.

Het zijn verschillende benaderingen met elk zijn voor- en nadelen. Een tijdje geleden kwam ik een luidspreker tegen welke vanaf het eerste moment mijn interesse trok. Ik las ‘Active Wave Focussing’ en dan ben ik gelijk geïnteresseerd. Is het een fancy marketing term of hebben we te maken met iets waar ik nog niet ken en wat daadwerkelijk hout snijdt? Dat laatste bleek het geval te zijn. Hoe het precies werkt kun je hier lezen en zien in een zeer verklarende animatie. Kii Audio Acoustic WavefrontEén van meest voorkomende problemen in hifi en studio ruimtes is de prestatie van de lage tonen weergave. Door ongelukkige luidsprekerplaatsing en staande golven is de weergave van de lage tonen vaak enorm vertekend waardoor een hoogwaardige weergave eigenlijk onmogelijk is. Bij het ontwerp van de Kii Audio luidsprekers is met 1 van de oorzaken rekening gehouden. De basspeaker van de Kii Three heeft hulp van een aantal woofers aan de zijkanten en achterkant. Om een lang verhaal kort te maken, deze extra units helpen met het perfectioneren van de lage tonen weergave in de ruimte zelf waardoor een aantal interfererende geluidsgolven worden opgeheven en de luidspreker naar voren een perfecte “wave” geeft. Interessant is de missie van Kii geplukt van de website:

Kii’s mission for the THREE was to break the sonic mould of compact speakers. Powerful small speakers with deep bass have been around for a while now but none so far sounded like a big speaker. The THREE is built to fix that.

Basic acoustics tells us that a classic box speaker only directs sound towards the listeners from the midrange up while bass frequencies are radiated all around. The frequency where this change happens depends on the size of the box front (the “baffle”). The smaller the baffle, the higher the frequency at which bass is still radiated all around instead of directed towards the listener.

That in short is why big speakers have so far delivered much more precise timing and detail in the bass and low mids than small speakers: the room gets less chance to interfere. And that is what Kii has now managed to make a compact speaker do.

Helaas heb ik ze zelf nog niet kunnen beluisteren maar mijn interesse is gewekt!

Impressed by Presswerk (u-he)

U-he Presswerk

Voor mijn mastering werk ben ik altijd op zoek naar plug-ins die ik zinvol kan gebruiken en gelukkig is er elke maand wel iets nieuws wat mijn aandacht krijgt. Maar na het testen over een langere periode is er helaas weinig wat echt blijft hangen en wat ook daadwerkelijk door mij gebruikt wordt. Nu kwam ik een tijdje geleden online u-he tegen en bij het bekijken van een aantal plug-ins bleef mijn aandacht hangen bij de ‘Presswerk’. De omschrijving van dit staaltje programmeer werk is als volgt:

Presswerk is a powerful dynamics processor with a musical soul. An easy-to-use interface and a rich feature set give you hands-on control over all details of your sound. Presswerk doesn’t emulate famous compressors, it blends the warmth of classic hardware models with developments that are only possible in the digital domain.

Die omschrijving deed mij beslissen om de plug-in eens aan de tand te voelen. Digitale compressors heb ik altijd lastig gevonden. Vaak werken ze te nauwkeurig maar gaat het ten koste van de vibe, energie of punch. Ik zoek al tijden compressors die deze eigenschappen juist bewaren (tips zijn welkom), voor mijn gevoel heb ik met de DMG Compassion en de Sonoris Mastering Compressor al genoeg keuze wanneer ik schone compressie prefereer..

De Presswerk is duidelijk een ander beestje. Met deze plug-in is het mogelijk om te compressen én aan vibe, energie of punch te winnen. Dit kan op verschillende manieren want de plug-in heeft namelijk niet alleen een gave uitgebreide interface, zoals hierboven in het screenshot zichtbaar is, maar ook diverse emulatie interfaces of ‘views’ zoals ze het zelf noemen. Zo is het mogelijk om bijvoorbeeld de beroemde Fairchild 670  compressie karakteristieken op te roepen. Persoonlijk heb ik niet zoveel met emulaties in het algemeen. Ik kies liever voor een plug-in waarbij ik nauwkeurig een geschikte setting kan maken. Een Fairchild emulatie ‘one-trick-pony’ voelt voor mij als een soort van lucky-shot met een zeer grote kans dat ik het niet optimaal vind klinken. Het leuke van de Presswerk is dat je kan kiezen voor een emulatie maar deze van uit de ‘main view’ kan fijn tunen. Goed bedacht, maar uiteindelijk werk ik toch liever vanuit de ‘main view’, zonder preset..

Ik ben zeer te spreken over deze plug-in en heb hem dan ook in verschillende mastersessies toegepast. Functies zoals Stereo / M-S compressie, uitgebreide side-chain, saturatie en detectie ontbreken niet en dat maakt de plug-in geschikt voor mastering. De functies welke ik opvallend goed vindt is de INT detectie. U-he omschrijft het als een adaptieve detectie die afhankelijk van het signaal feed forward of feedback compressie toepast óf een mix van beide. In de praktijk geeft het een hele lekkere feel die ik nog niet heb gevonden in andere plug-ins. Een ander opmerkelijke feature is de DPR (Dual Phase Rotator) waarvan u-he zelf het volgende zegt:

Presswerk’s Dual Phase Rotator option applies a radio broadcaster’s trick to reduce unwanted asymmetries in the signal. It smears phases, increases headroom a little and adds bass ‘oomph’.

Het komt er op neer dat bij een serieuze hoeveelheid compressie de compressie artefacten worden verbloemd en er meer luidheid hoorbaar is. Transiënten worden getemd zonder dat het direct hoorbaar is, het geluid krijgt meer ‘oomph’ in het laag op én de aangepaste attack setting zorgt voor een frisser en scherper gefocust geluid. Ook deze functie werkt erg goed en kan soms een uitkomst bieden.

Met de Presswerk heb je een veelzijdige plug-in die bijna altijd inzetbaar is op welke muziekstijl dan ook. Wanneer je veel compressie wil of juist heel subtiel wat feel wil toepassen, het kan met de Presswerk. Op de website van u-he zijn een aantal fragmenten te beluisteren. Een demo is ook zo geïnstalleerd en de enige beperking is een bijgeluid na 2 minuten. Oja, en hij kost € 129 euro (ex. VAT) mensen en dat is hij zeker waard!

Technics SL-110 & SME 3009 series III


Technics SL-110

Wie mij kent weet dat ik een enorme Marktplaats freak ben. Ik spendeer dagelijks zo’n half uur aan het zoeken naar bijzonder audio apparatuur in de hoop iets moois tegen te komen. Zo kwam ik 2 weken geleden een mooie platenspeler combinatie tegen welke ik eerder al eens heb overwogen om te kopen. Deze keer was de prijs goed en kon ik tijdig reageren.

SME 3009 series IIIDe Technics SL-110 is een hele degelijke platenspeler van het direct-drive principe. Het loopwerk kan met diverse armen gebruikt worden. Zo is het mogelijk om een 9″ arm te installeren maar ook een extra lange 12″ arm installeren is geen probleem. Op mijn Technics zit een 9″ SME 3009 series III arm gemonteerd. Al tijden loer ik op een SME arm omdat deze armen in mijn optiek superieur zijn ten opzichte van andere. Bij een SME arm is het mogelijk om vrijwel alles in te regelen om zeker te zijn van een optimale aftasting van het element.

Als element gebruik ik mijn Denon DL-301 low-output MC element. Voordat ik dit element kon monteren had ik nog een paar speciale schroefjes nodig die ik heb besteld bij www.pick-upnaalden.nl. Op die website zijn ook vele onderdelen te bestellen mocht je op zoek zijn.

Andrew Jones debuteert bij Elac

Andrew Jones ELACDe bekende luidspreker ontwerper Andrew Jones (waar ik al eerder over heb gepost) heeft voor luidspreker fabrikant Elac een aantal budget luidsprekers ontworpen. De B5 uit deze ‘Debut’ serie is de eerste luidspreker die werd gepresenteerd en inmiddels is de serie uitgebreid met een grote bookshelf, een floorstand, center en Dolby Atmos speaker. Tevens is er een bijpassende subwoofer-lijn uitgebracht met een aantal interessante features zoals Bluetooth calibratie waardoor het niet meer nodig is om achter de subwoofer te duiken om de instellingen te optimaliseren maar dit voortaan kan gebeuren vanaf de luisterplek en met behulp van je smartphone. Good busy! Mocht je opzoek zijn naar een nieuw setje luidsprekers voor de woonkamer of home-cinema dan zou ik zeker deze speakers even checken!

Hier de website: http://elac.us/debutproducts/

Hifi / mastering audio pagina door mastering engineer Pier-Durk Hogeterp

%d bloggers op de volgende wijze: