Categorie archief: Mastering

Benchmark over bitjes

logo-benchmark-mediaOnline kwam ik dit artikel tegen, een must-read voor audiofielen en audio technici in deze tijden waar hoge resolutie weergave steeds populairder wordt..

http://benchmarkmedia.com/blogs/news/14949345-high-resolution-audio-bit-depth

Advertenties

Oorstreling van Bowers & Wilkins (P7 hoofdtelefoon)

Bowers Wilkins p7

Voor het controleren van mijn masters en checken van mixen ben ik een tijdje op zoek geweest naar een geschikte hoofdtelefoon. In de afgelopen tijd heb ik een aantal hoofdtelefoons kunnen beluisteren en maar al te vaak was ik niet echt enthousiast over de klankbalans van de hoofdtelefoons. Dit heeft een oorzaak..

Hifi voor op het hoofd of anders gezegd, Head-fi is door de opkomt van de smartphone met onboard muziekplayer hip. Waar je vroeger als tiener je zuurverdiende centen omruilde voor een blitse brommer of eerste serieuze hifi installatie, koopt de jeugd tegenwoordig een smartphone en een ‘goede’ headphone. Het woord ‘goede’ is bewust tussen aanhalingstekens geplaatst. De jeugd koopt namelijk vaak voor een flinke smak centen een hoofdtelefoon die er vooral trendy uitziet. Doordat de hoofdtelefoon vaak in het openbaar gebruikt zal worden is de identificering met het product zeker onder tieners van essentieel belang. Fabrikanten weten daar slim op in te springen. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de Dr. Dre Beats headphones voor de hiphoppers, Marshall headphones voor de rockers en de VMODA Hardwell headphones voor de DJ’s. De producten zijn vaak ontworpen voor een specifieke doelgroep om zoveel mogelijk te verkopen, het geluid klinkt meestal ook erg gehyped (getuned voor het muziekgenre) en is verre van neutraal te bestempelen.

Voor mijn zoektocht was ik op zoek naar een hoofdtelefoon die transparant en gedetailleerd klinkt en waarbij geen sprake is van een geprononceerd frequentiegebied. Mijn voorkeur ligt bij een gesloten over-ear hoofdtelefoon waarbij mensen in mijn directe omgeving geen overlast hebben van mijn luistersessie. Ook is het de bedoeling dat ik de hoofdtelefoon ook daadwerkelijk zou gaan gebruiken, wat voor mij betekent dat hij makkelijk mee te nemen moet zijn. Ik heb even getwijfeld om een Sennheiser HD-800 te kopen, maar die was door het laatst genoemde criterium dus niet geschikt..

Uiteindelijk heb ik gekozen voor de Bowers & Wilkins P7, een nieuw model van de beroemde luidsprekerfabrikant uit Engeland. Van origine geen hoofdtelefoon fabrikant maar als het goed is, is het goed. De P7 is de grootste uit een kleine serie van portable hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins. De P7 klinkt zeer transparant, gebalanceerd en beschikt over een zeer strak en diep doorlopend laag. Daarnaast zit de hoofdtelefoon zeer comfortabel en is hij eenvoudig mee te nemen in het bijgeleverde etui.

De Bowers & Wilkins P7 kost € 399,- (incl. BTW).

Kijk hier voor alle hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins: http://www.bowers-wilkins.nl/Hoofdtelefoon

DIY Dance Mastering 101 (10 Tips)

DIY mastering 101_new
Maar al te vaak krijg ik de vraag of ik kan luisteren naar een dance productie om deze hierna te voorzien van feedback over hoe het klinkt en hoe het anders kan. Meestal is mijn taak ook om de track te masteren maar niet altijd. Ik begrijp dat kennelijk niet iedereen wil of kan investeren in professionele mastering door mij vandaar een aantal tips die je helpen bij het finishen van je productie. Verwacht geen stappenplan met alle trucjes, maar een paar tips die je een eind in de goede richting helpen..

1. Choose references

Zorg dat je een referentie track hebt die muziektechnisch niet te veel afwijkt van je eigen productie. Het hebben van een referentie track kan een goede guide zijn wanneer je niet de beschikking hebt tot een goed afluistersysteem en akoestische omgeving. Een goede hoofdtelefoon kan ook enorm helpen maar niets gaat boven een goed afluistersysteem in een speciaal ontworpen ruimte. Luister op een bescheiden afluisterniveau om luistervermoeidheid te voorkomen en neem op tijd een oorpauze.

2. Headroom

Bij het bouncen van je mix is het belangrijk dat je speelruimte / headroom bewaart voor het masteren. Het is niet nodig om op je masterbus heel hard uit te sturen naar 0 dBFS (piek) wanneer je van plan bent om de track nog eens te masteren. Een goede leidraad is rond de -2 dBFS (piek) en een ongeveer -14 dB (RMS) op de luidste / drukste / dichtste gedeeltes van je track. Plug-ins op je masterbus hoeven er niet allemaal afgehaald te worden, wanneer je ze gebruikt voor sound en feel en dus niet voor loudness doeleinden kunnen ze blijven zitten.

De Sonalksis FreeG is een goede meter plug-in die ik adviseer te downloaden wanneer je de RMS levels wil controleren.

3. File export

Of je voor de export van je mix nou 16 of 24-Bit, 44.1 kHz of 96 kHz gebruikt, vind ik voor de meeste elektronische dance producties niet interessant maar een MP3 vind ik niet kunnen. Letwel dat elke MP3 sample die je gebruikt later als gehele track ook weer eens door de MP3 encoding van je online distributeur (Soundcloud, Beatport, Dance-Tunes etc.) gaat met als gevolg een geluid wat nogmaals wordt gedegradeerd. Houd het dus gewoon bij AIFF of WAV files..

4. The perfect balance

Probeer objectief naar je track te luisteren voordat je deze gaat masteren. Het beste is om je mix een paar dagen te laten rusten om vervolgens te beginnen met de mastering (helemaal objectief zal het niet zijn aangezien jij zelf vaak al uren / dagen bezig bent geweest met je track, een externe mastering-engineer zal wel objectief zijn).

Luister of je ook iets opvalt aan de klankbalans, is er een bepaald frequentie gebied of bepaald fragment waarbij bepaalde tonen heel erg prominent aanwezig zijn? Wanneer bepaalde tonen te luid zijn, zou je deze kunnen reduceren met een equalisatie. Is het slechts een fragment? Dan is terug gaan naar de mix om een aanpassing te doen een betere optie.

Goed om te weten is dat prominente frequenties en tonen zeer hinderlijk kunnen zijn wanneer je track gedraaid wordt op 110 dB (a) SPL op een groot PA systeem in een club of festival.

5. Fix it in the mix

Om te voorkomen dat je tijdens het masteren blijft hangen op een bepaald fragment waar je met je mastering tools niet goed een oplossing voor kan vinden, is het slimmer om terug te gaan naar je mix en het probleem daar aan te pakken. Een oplossing is juist daar vaak veel eenvoudiger te vinden zonder dat het ten koste gaat van je totale sound..

6. To the max and beyond

De meeste producers willen een snoeiharde master maar dat is ook gelijk waar het misgaat met de mastering. Je kan 3 compressors en 2 limiters gebruiken die wellicht een RMS waarde van -4 dB (RMS) opleveren, maar de kans is zeer groot dat je track geen impact, punch of definitie meer heeft. En dat klinkt niet alleen in je home-studio ruk, maar ook in de club of op een festival.

Waar de trucjes precies zitten is een lastig verhaal en afhankelijk van veel factoren. De tip hier is om je niet blind te staren op meters en waardes maar luister naar de impact van je track en die is vaak hoger bij een waarde van -10 dB (RMS) dan bij -6 dB (RMS).

7. Stereo on steroids

Wat vaak vergeten wordt is dat stereo effecten en het pannen van instrumenten links en rechts veel ‘excitement’ en impact oplevert. Als je dit goed benut bij het mixen van je track, geeft dit achteraf veel winst op het gebied van luidheid en impact. Bij de mastering zou je nog eens moeten beoordelen hoe luid de Side (stereo informatie wanneer je gebruik maakt van een plug-in met M/S matrix) kanalen zijn. Maak je track niet te breed, dit gaat weer ten koste van de totale balans en impact van je mono informatie zoals de kick en baspartij.

8. Compress like the best

Compressie is een item waar veel misverstanden over bestaan. Natuurlijk is het een tool om de muziek of een bepaald instrument een technisch gezien een compacter / luider geluid te geven maar ik zelf zie het meer als ‘wave-shaping’ of effect. Bij dance muziek wordt compressie vaak als effect ingezet om een bepaalde groove of sound te krijgen die vaak ook erg bepalend is. Het maken van een groove of gesmashed effect doormiddel van compressie is iets voor de mix fase waar dit soort effecten veel beter controleerbaar zijn. Het maken van deze groove tijdens de mastering heeft zeker wel effect maar extreme settings leveren hier zelden tevredenstellende resultaten op.

9. Weapons of choice

Iedereen heeft zijn eigen voorkeur wat betreft gereedschap en een ultiem apparaat bestaat niet. Een paar tips qua plug-ins kan ik je wel geven. Leer jezelf aan om vergelijkingen te maken tussen plug-ins en settings én vraag jezelf wat je precies hoort veranderen en of de verandering een verbetering is. Doe dit altijd met gematched level zodat je jezelf niet voor de gek houdt.

Fabfilter (www.fabfilter.com)
Cytomic
(www.cytomic.com)
iZotope (www.izotope.com)
112 dB
(www.112db.com)
UAD
(www.uaudio.com)
DMG Audio
(www.dmgaudio.com)
Slate Digital
(www.slatedigital.com)

10. The finish

Een perfectionist is nooit klaar maar er zal een moment komen wanneer je je afvraagt of het nog wel beter wordt. In dat geval ben je je objectiviteit kwijt geraakt door dat je te lang bezig bent óf je bent in een fase dat je het maximale uit je track hebt gehaald. Bounce de file en beluister het op verschillende luidsprekers en plekken waar je goed bekend bent met het geluid..

Joined forces with Wisseloord Studio’s Hilversum

Wisseloord Mastering
Sinds een aantal weken zijn mijn collega Sander van der Heide en ik met onze mastering werkzaamheden verplaatst van Studio 41 te Soest naar de legendarische Wisseloord Studio’s te Hilversum. Voor Sander een soort van ‘terug-naar-het-oude-nest’ en voor mij een stap voorwaarts naar een prachtige werkomgeving. Samen met Darcy Proper vertegenwoordigen wij nu de mastering tak van Wisseloord en hopen we een breed scala aan artiesten en bandjes te kunnen helpen met het masteren van hun muziek. Sinds de verbouwing en her-opening van Wisseloord is de studio uitgerust met 2 mastering studio’s die nu door ons drieën in gebruik worden genomen. De afluistering bestaat uit EgglestonWorks Savoy luidsprekers die worden aangestuurd door Krell Evolution 400e versterkers, dCS da-converters en de SPL MMC 2 monitor controller.

Ben je benieuwd of ik misschien binnenkort iets voor je kan betekenen op het gebied van mastering? Neem gerust een contact op.

112dB – BBC

112dB big blue compressor

Nee, deze blog gaat niet over de Britse omroep of een nieuwe geluidsstandaard maar om de Big Blue Compressor van de Nederlandse plug-in developer 112dB. Zo’n 3 jaar geleden sprak ik al eens over hun plug-ins (lees hier). Inmiddels hebben ze niet stil gezeten en hebben ze een tijdje geleden hun Blue lijn uitgebreid met een compressor.

bcc-smallDe Big Blue Compressor is een VST (32-bit & 64-bit) / AU (32-bit) / RTAS (32-bit) compressor plug-in met ‘vintage tube compression’. Natuurlijk zijn er een boel plug-in developers die beweren dat hun plug-in muzikaal en op een analoge wijze kan compressen maar vaak is een smerend en wollig geluid het resultaat waarbij er resolutie en verfijning mist. De 112dB doet dit op een bijzondere manier. Het is mogelijk om de Big Blue Compressor in te zetten met een transparant eindresultaat, maar wil je compressen met meer karakter dan kan dat ook. De Big Blue Compressor heeft daar verschillende handige features voor zoals de Drive (tube gain voor de compressor) en de Choke (transient saturation na de compressie).

De Big Blue Compressor kost € 149,- euro en je kan hem zonder te kopen maar liefst 60 dagen uitproberen (website 112dB).

De slimme Lynx Hilo

Lynx_Hilo

De Lynx Hilo is een hoogwaardige AD DA converter die al een ruime tijd verkrijgbaar is in Nederland. Lynx is voornamelijk bekend geworden met hun PCI geluidskaarten en de uitstekende Aurora converters welke in vele studio’s te vinden zijn.

Lynx_Hilo_rearDe Hilo is een compacte AD DA converter maar vergis je niet, dit is een state of the art converter systeem met heel veel mogelijkheden. Prik je er namelijk een LT-USB kaart in en je hebt een hoogwaardige interface die je vele mogelijkheden biedt. Zo heb je ongeveer 6 stereo in- en uitgangen (analoog XLR, AES, SPDIF) en een goede monitor DA met volume controller. Door het touchscreen laat alles zich eenvoudig bedienen en heb je eigenlijk geen software nodig. Eenvoudig maak je handige routings en selecteer je of je digitale PPM metering wil of de ouderwetse VU metering en welke in- of uitgang deze moet weergeven.

De Lynx Hilo is een zeer geschikte interface voor de kleine analoge mastering studio. Met de aanschaf van de Hilo heb je zo’n 4 apparaten in 1 compact doosje met een zeer hoogwaardige geluidskwaliteit. Het geluid is scherp gefocust, schoon en heeft niet zozeer een eigen geluidskenmerk. Mooi ding!

De nieuwe Benchmark

Afbeelding

Vorig jaar postte ik over een nieuwe aanschaf in de studio, het betrof de DAC1 van Benchmark die ook tot aan heden dienst doet in mijn studio als DA-converter en monitor-controller. Het bericht wat ik destijds schreef is hier te lezen: https://pdhogeterp.wordpress.com/2011/02/13/benchmark-topper/

Vandaag las ik dat dit zeer succesvol model een opvolger heeft gekregen. Nee, niet nog een andere versie van de DAC1 maar echt een nieuw model luisterend naar de naam DAC2 HGC. Van de DAC1 zijn er verschillende versies op de markt gebracht zoals bijvoorbeeld één met USB en een voorversterker versie met meerdere ingangen). De DAC2 is het nieuwe statement van Benchmark en de specificaties moeten dat onderbelichten.

  • Asynchrone USB aansluiting
  • 32-bit interne werkresolutie
  • UltraLock2 Jitter onderdrukking
  • 5 digitale inputs
  • 2 analoge inputs
  • 3 analoge outputs
  • DSD conversie

Op de website van Benchmark valt er meer over dit model te lezen (klik). Wat mij nog opviel en wat mij een goede verbetering lijkt, is de Hybrid Gain Control (HGC). Hiermee wordt de volume potentiometer sterk verbeterd ten opzichte van het model dat ik in de studio heb. Benchmark zegt dat met hun nieuwe ontwerp digitaal signaal nooit analoog door de volume potentiometer gaat en analoog signaal nooit digitaal. Dat maakt mij erg nieuwsgierig. Voor de Nederlandse adviesprijs moeten we nog even geduld hebben..