Categorie archief: Nieuws

Punish

Punish_1Op Facebook kwam ik een advertentie tegen van Heavyocity Media. Meestal vallen dat soort advertenties niet echt op en scroll je gelijk door, maar de looks van de plug-in die werd aangeboden viel op. In de advertentie was de Punish plug-in zichtbaar en ben ik gaan zoeken naar informatie. Het gaat om een effect plug-in met onder andere een compressor, saturator, transient shaper, equalizer en limiter. Iedereen die mij kent weet dat ik dit soort complete plug-ins interessant vindt en dus heb ik een demo geregeld..

Punish_2Punish vertaald naar het Nederlands is ‘straffen’ en dat kan ook goed met deze tool. Geluid volledig over de zeik laten gaan is zo gedaan. Dat is bij mastering zelden de intentie, maar in het mix proces zijn er enorm gave dingen mogelijk. Voorbeelden daarvan kun je beluisteren op de website van Heavyocity (check ze hier, want ze zijn tof)!

Punishen in subtiele vorm is ook mogelijk met deze tool. Dat maakt hem onder andere interessant voor mastering toepassingen. Iets meer kleur toevoegen aan het geluid gaat heel goed met de saturator. De hoeveelheid en de range waar er saturatie moet optreden is nauwkeurig instelbaar en dat kan een dik geluid creëren. Voor mix- en master-engineer die voornamelijk digitaal werken is dit geschikte tool om een analoge sound / feel te creëren en ook de hoeveelheid ervan te kunnen bepalen.

Check zelf de demo op de website van Heavyocity. Punish kost 249 dollar en als je je inschrijft voor de nieuwsbrief dan ontvang je nu 50 dollar korting.

 

 

 

The Kii to high fidelity

Kii Three

Wanneer je kijkt naar het ontwerp van de meeste hifi luidsprekers van het afgelopen decennia dan is er weinig veranderd ten opzichten met wat men 30 jaar geleden op de markt bracht. Maar ik heb het gevoel dat we in een spannende tijd zitten waarin enkele luidsprekerfabrikanten een aantal belangrijke stappen hebben gemaakt. Zo wordt er niet langer een luidspreker gemaakt die goed presteert, ook wordt beter gekeken naar de toepassing waar de luidspreker moet presteren. Naar mijn mening een zeer goede zaak, want voor goede geluidsweergave is de akoestiek en opstelling van de luidsprekers misschien wel de belangrijkste schakel voor goede geluidsweergave.

Actieve luidsprekers (luidsprekers welke zijn voorzien van versterkers) zijn populair aan het worden wat volgens mij voornamelijk komt door de thuis studiootjes waar dit soort speakers in grote hoeveelheden zijn verkocht de afgelopen jaren (denk aan KRK bijvoorbeeld) en de tendens dat hifi compact moet zijn en qua vorm samen moet gaan met het interieur van de woonkamer. Ook de technieken om dit te realiseren worden steeds beter, denk aan de moderne vormgeving van de luidsprekerbehuizing welke mogelijk is door dat er met kunststoffen gewerkt wordt en aan bluetooth of wifi verbindingen waardoor er minder bekabeling nodig is. JVC stereoWanneer een luidspreker voorzien is van een eigen versterker scheelt dit weer op het aantal hifi componenten. De jaren van stereo-sets met soms wel 6 gestapelde componenten liggen ver achter ons.  Actieve speakers hebben naast de betere toepassing ook geluidstechnisch een aantal voordelen ten opzichte van passieve luidsprekers.

Naast het gebruik van versterkers in de luidsprekers zijn er ook luidsprekerfabrikanten die nog één stap verder durven te gaan. De Grimm LS1 is een mooi voorbeeld hiervan. Een luidspreker die door de toepassing van hedendaagse technieken zowel qua geluid als meettechnisch een prachtig plaatje weergeeft. Het is de droom die John Dunlavy al had meer dan 20 jaar geleden toen de techniek nog niet ver genoeg was en het creëren van zijn droom luidspreker onhaalbaar bleek. Door middel van een aantal doordachte settings kan de LS1 eigenaar top prestaties verwachten in zijn eigen ruimte. Fabrikant Lyngdorf Audio gaat hierin nog veel verder. Zij ontwerpen luidsprekersystemen welke in combinatie met hun eigen versterkers, filtering en roomcorrectie de perfecte match met de akoestiek moeten vormen.

Het zijn verschillende benaderingen met elk zijn voor- en nadelen. Een tijdje geleden kwam ik een luidspreker tegen welke vanaf het eerste moment mijn interesse trok. Ik las ‘Active Wave Focussing’ en dan ben ik gelijk geïnteresseerd. Is het een fancy marketing term of hebben we te maken met iets waar ik nog niet ken en wat daadwerkelijk hout snijdt? Dat laatste bleek het geval te zijn. Hoe het precies werkt kun je hier lezen en zien in een zeer verklarende animatie. Kii Audio Acoustic WavefrontEén van meest voorkomende problemen in hifi en studio ruimtes is de prestatie van de lage tonen weergave. Door ongelukkige luidsprekerplaatsing en staande golven is de weergave van de lage tonen vaak enorm vertekend waardoor een hoogwaardige weergave eigenlijk onmogelijk is. Bij het ontwerp van de Kii Audio luidsprekers is met 1 van de oorzaken rekening gehouden. De basspeaker van de Kii Three heeft hulp van een aantal woofers aan de zijkanten en achterkant. Om een lang verhaal kort te maken, deze extra units helpen met het perfectioneren van de lage tonen weergave in de ruimte zelf waardoor een aantal interfererende geluidsgolven worden opgeheven en de luidspreker naar voren een perfecte “wave” geeft. Interessant is de missie van Kii geplukt van de website:

Kii’s mission for the THREE was to break the sonic mould of compact speakers. Powerful small speakers with deep bass have been around for a while now but none so far sounded like a big speaker. The THREE is built to fix that.

Basic acoustics tells us that a classic box speaker only directs sound towards the listeners from the midrange up while bass frequencies are radiated all around. The frequency where this change happens depends on the size of the box front (the “baffle”). The smaller the baffle, the higher the frequency at which bass is still radiated all around instead of directed towards the listener.

That in short is why big speakers have so far delivered much more precise timing and detail in the bass and low mids than small speakers: the room gets less chance to interfere. And that is what Kii has now managed to make a compact speaker do.

Helaas heb ik ze zelf nog niet kunnen beluisteren maar mijn interesse is gewekt!

Impressed by Presswerk (u-he)

U-he Presswerk

Voor mijn mastering werk ben ik altijd op zoek naar plug-ins die ik zinvol kan gebruiken en gelukkig is er elke maand wel iets nieuws wat mijn aandacht krijgt. Maar na het testen over een langere periode is er helaas weinig wat echt blijft hangen en wat ook daadwerkelijk door mij gebruikt wordt. Nu kwam ik een tijdje geleden online u-he tegen en bij het bekijken van een aantal plug-ins bleef mijn aandacht hangen bij de ‘Presswerk’. De omschrijving van dit staaltje programmeer werk is als volgt:

Presswerk is a powerful dynamics processor with a musical soul. An easy-to-use interface and a rich feature set give you hands-on control over all details of your sound. Presswerk doesn’t emulate famous compressors, it blends the warmth of classic hardware models with developments that are only possible in the digital domain.

Die omschrijving deed mij beslissen om de plug-in eens aan de tand te voelen. Digitale compressors heb ik altijd lastig gevonden. Vaak werken ze te nauwkeurig maar gaat het ten koste van de vibe, energie of punch. Ik zoek al tijden compressors die deze eigenschappen juist bewaren (tips zijn welkom), voor mijn gevoel heb ik met de DMG Compassion en de Sonoris Mastering Compressor al genoeg keuze wanneer ik schone compressie prefereer..

De Presswerk is duidelijk een ander beestje. Met deze plug-in is het mogelijk om te compressen én aan vibe, energie of punch te winnen. Dit kan op verschillende manieren want de plug-in heeft namelijk niet alleen een gave uitgebreide interface, zoals hierboven in het screenshot zichtbaar is, maar ook diverse emulatie interfaces of ‘views’ zoals ze het zelf noemen. Zo is het mogelijk om bijvoorbeeld de beroemde Fairchild 670  compressie karakteristieken op te roepen. Persoonlijk heb ik niet zoveel met emulaties in het algemeen. Ik kies liever voor een plug-in waarbij ik nauwkeurig een geschikte setting kan maken. Een Fairchild emulatie ‘one-trick-pony’ voelt voor mij als een soort van lucky-shot met een zeer grote kans dat ik het niet optimaal vind klinken. Het leuke van de Presswerk is dat je kan kiezen voor een emulatie maar deze van uit de ‘main view’ kan fijn tunen. Goed bedacht, maar uiteindelijk werk ik toch liever vanuit de ‘main view’, zonder preset..

Ik ben zeer te spreken over deze plug-in en heb hem dan ook in verschillende mastersessies toegepast. Functies zoals Stereo / M-S compressie, uitgebreide side-chain, saturatie en detectie ontbreken niet en dat maakt de plug-in geschikt voor mastering. De functies welke ik opvallend goed vindt is de INT detectie. U-he omschrijft het als een adaptieve detectie die afhankelijk van het signaal feed forward of feedback compressie toepast óf een mix van beide. In de praktijk geeft het een hele lekkere feel die ik nog niet heb gevonden in andere plug-ins. Een ander opmerkelijke feature is de DPR (Dual Phase Rotator) waarvan u-he zelf het volgende zegt:

Presswerk’s Dual Phase Rotator option applies a radio broadcaster’s trick to reduce unwanted asymmetries in the signal. It smears phases, increases headroom a little and adds bass ‘oomph’.

Het komt er op neer dat bij een serieuze hoeveelheid compressie de compressie artefacten worden verbloemd en er meer luidheid hoorbaar is. Transiënten worden getemd zonder dat het direct hoorbaar is, het geluid krijgt meer ‘oomph’ in het laag op én de aangepaste attack setting zorgt voor een frisser en scherper gefocust geluid. Ook deze functie werkt erg goed en kan soms een uitkomst bieden.

Met de Presswerk heb je een veelzijdige plug-in die bijna altijd inzetbaar is op welke muziekstijl dan ook. Wanneer je veel compressie wil of juist heel subtiel wat feel wil toepassen, het kan met de Presswerk. Op de website van u-he zijn een aantal fragmenten te beluisteren. Een demo is ook zo geïnstalleerd en de enige beperking is een bijgeluid na 2 minuten. Oja, en hij kost € 129 euro (ex. VAT) mensen en dat is hij zeker waard!

Andrew Jones debuteert bij Elac

Andrew Jones ELACDe bekende luidspreker ontwerper Andrew Jones (waar ik al eerder over heb gepost) heeft voor luidspreker fabrikant Elac een aantal budget luidsprekers ontworpen. De B5 uit deze ‘Debut’ serie is de eerste luidspreker die werd gepresenteerd en inmiddels is de serie uitgebreid met een grote bookshelf, een floorstand, center en Dolby Atmos speaker. Tevens is er een bijpassende subwoofer-lijn uitgebracht met een aantal interessante features zoals Bluetooth calibratie waardoor het niet meer nodig is om achter de subwoofer te duiken om de instellingen te optimaliseren maar dit voortaan kan gebeuren vanaf de luisterplek en met behulp van je smartphone. Good busy! Mocht je opzoek zijn naar een nieuw setje luidsprekers voor de woonkamer of home-cinema dan zou ik zeker deze speakers even checken!

Hier de website: http://elac.us/debutproducts/

Oorstreling van Bowers & Wilkins (P7 hoofdtelefoon)

Bowers Wilkins p7

Voor het controleren van mijn masters en checken van mixen ben ik een tijdje op zoek geweest naar een geschikte hoofdtelefoon. In de afgelopen tijd heb ik een aantal hoofdtelefoons kunnen beluisteren en maar al te vaak was ik niet echt enthousiast over de klankbalans van de hoofdtelefoons. Dit heeft een oorzaak..

Hifi voor op het hoofd of anders gezegd, Head-fi is door de opkomt van de smartphone met onboard muziekplayer hip. Waar je vroeger als tiener je zuurverdiende centen omruilde voor een blitse brommer of eerste serieuze hifi installatie, koopt de jeugd tegenwoordig een smartphone en een ‘goede’ headphone. Het woord ‘goede’ is bewust tussen aanhalingstekens geplaatst. De jeugd koopt namelijk vaak voor een flinke smak centen een hoofdtelefoon die er vooral trendy uitziet. Doordat de hoofdtelefoon vaak in het openbaar gebruikt zal worden is de identificering met het product zeker onder tieners van essentieel belang. Fabrikanten weten daar slim op in te springen. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de Dr. Dre Beats headphones voor de hiphoppers, Marshall headphones voor de rockers en de VMODA Hardwell headphones voor de DJ’s. De producten zijn vaak ontworpen voor een specifieke doelgroep om zoveel mogelijk te verkopen, het geluid klinkt meestal ook erg gehyped (getuned voor het muziekgenre) en is verre van neutraal te bestempelen.

Voor mijn zoektocht was ik op zoek naar een hoofdtelefoon die transparant en gedetailleerd klinkt en waarbij geen sprake is van een geprononceerd frequentiegebied. Mijn voorkeur ligt bij een gesloten over-ear hoofdtelefoon waarbij mensen in mijn directe omgeving geen overlast hebben van mijn luistersessie. Ook is het de bedoeling dat ik de hoofdtelefoon ook daadwerkelijk zou gaan gebruiken, wat voor mij betekent dat hij makkelijk mee te nemen moet zijn. Ik heb even getwijfeld om een Sennheiser HD-800 te kopen, maar die was door het laatst genoemde criterium dus niet geschikt..

Uiteindelijk heb ik gekozen voor de Bowers & Wilkins P7, een nieuw model van de beroemde luidsprekerfabrikant uit Engeland. Van origine geen hoofdtelefoon fabrikant maar als het goed is, is het goed. De P7 is de grootste uit een kleine serie van portable hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins. De P7 klinkt zeer transparant, gebalanceerd en beschikt over een zeer strak en diep doorlopend laag. Daarnaast zit de hoofdtelefoon zeer comfortabel en is hij eenvoudig mee te nemen in het bijgeleverde etui.

De Bowers & Wilkins P7 kost € 399,- (incl. BTW).

Kijk hier voor alle hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins: http://www.bowers-wilkins.nl/Hoofdtelefoon

Sofia Dragt wint Grote prijs van Nederland

Sofia DragtAfgelopen voorjaar had ik de eer om de EP ‘Over Rainbows’ van deze singer-songwriter te masteren en na een kort avontuur in het televisie programma ‘De Beste Singer-Songwriter van Nederland’ werd ze genomineerd voor de ‘De Grote prijs van Nederland’ die ze vervolgens ook nog eens mocht winnen in de categorie ‘Singer Songwriter’.

Haar EP kun je beluisteren op Spotify of koop je op iTunes.

Joined forces with Wisseloord Studio’s Hilversum

Wisseloord Mastering
Sinds een aantal weken zijn mijn collega Sander van der Heide en ik met onze mastering werkzaamheden verplaatst van Studio 41 te Soest naar de legendarische Wisseloord Studio’s te Hilversum. Voor Sander een soort van ‘terug-naar-het-oude-nest’ en voor mij een stap voorwaarts naar een prachtige werkomgeving. Samen met Darcy Proper vertegenwoordigen wij nu de mastering tak van Wisseloord en hopen we een breed scala aan artiesten en bandjes te kunnen helpen met het masteren van hun muziek. Sinds de verbouwing en her-opening van Wisseloord is de studio uitgerust met 2 mastering studio’s die nu door ons drieën in gebruik worden genomen. De afluistering bestaat uit EgglestonWorks Savoy luidsprekers die worden aangestuurd door Krell Evolution 400e versterkers, dCS da-converters en de SPL MMC 2 monitor controller.

Ben je benieuwd of ik misschien binnenkort iets voor je kan betekenen op het gebied van mastering? Neem gerust een contact op.