Categorie archief: Nieuws

Esoterische producten van TEAC

TEAC_501_Lifestyle

Een paar jaar geleden had ik in mijn eigen hifi setup een VRDS-9 CD-speler uit de Reference 500 serie van TEAC. TEAC had een goede reputatie wat betreft het maken van digitale loopwerken. Het VRDS (Vibration Free Rigid Disc Clamping System) loopwerk was een groot succes voor de firma uit Japan. Dit is, zoals de naam al doet vermoeden, een loopwerk waarbij de CD vast gezet werd aan een draaischijf waardoor ongewenste slingeringen werden voorkomen met als gevolg een foutloze uitlezing van de CD. Destijds door TEAC gebruikt in hun dure CD-spelers maar ook door high-end fabrikanten als Spectral en Wadia. Inmiddels heeft TEAC het loopwerk aangepast naar het model VRDS-NEO die we kunnen vinden in de producten van de high-end tak van het merk genaamd Esoteric.

TEAC Reference 501 seriesDe Reference 500 lijn van TEAC is nog steeds verkrijgbaar maar zijn de producten helemaal 2013 gemaakt en heet het inmiddels de 501 serie. Geen AV-Receivers of Tuners meer maar een AI-501DA digitale versterker (met USB en digitale inputs), de UD-501 digitaal – analoog converter (met USB en DSD ondersteuning), PD-501HR CD-speler (met DSD, PCM en CD ondersteuning) en de HD-501 hoofdtelefoon versterker in het ‘mini’ formaat.

Ik ben met name zelf erg geïnteresseerd in de UD-501 DAC die ik graag eens aan de tand wil voelen.

Advertenties

High-end computer geluid met Audirvana Plus

Audirvana Plus

Het kan, vele audiofielen willen er nog niet aan maar de weergave van lossless of hoge resolutie audiofiles vanaf de computer is een trend die naast het streamen alleen maar populairder wordt. De vraag naar een goede audiofiele player voor de Mac of PC wordt dan ook steeds groter. Zo heeft Channel D ‘Pure Music‘ een programma om iTunes heen ontworpen die onder andere een bit-perfecte weergave garandeert. Inmiddels zijn er steeds meer software developers die met players zoals Pure Music op de markt komen.

Kort geleden kwam ik Audirvana Plus tegen, een audiofiele player voor de Mac die je maar liefst 15 dagen gratis kan proberen. Ik was zeer aangenaam verrast door de geluidskwaliteit. Download hem zelf en maak zelf een vergelijk met je standaard player.

Een paar opmerkelijke features:

  • Full memory play (alle tracks worden voor het spelen ingeladen)
  • Direct mode (korte interne signaalweg)
  • Afspelen van DSD files en SACD ISO’s (DSD compatible interface nodig)
  • DSD to PCM realtime conversie
  • 64-bit
  • iZotope 64-bit sample rate converter
  • DAC volume remote control (als deze beschikbaar is)
  • Dithered volume control (iZotope MBIT +, keuze uit 3 noise-shaping filters)
  • iTunes library access (voor playlists)

De PreSonus Sceptre studio monitoren

Pro-Audio fabrikant PreSonus heeft sinds korte tijd studio-monitoren in hun programma die het beluisteren waard zijn. Het begint bij de Eris serie bestaande uit 2 modellen, de E5 en de E8. Goed ontworpen luidsprekers met een zeer goed geluid en een aantrekkelijke prijsstelling.  Recentelijk is de Sceptre serie gelanceerd met wederom 2 modellen, de S6 en de S8. Beide series zijn ontworpen door luidspreker pioneer David Gunness die eerder werkzaam was voor de Pro-Audio fabrikanten zoals Electro Voice en EAW.

PreSonus SceptreDe Sceptre serie is iets bijzonders omdat er gebruikt wordt gemaakt van een coaxiale hoornluidspreker voor de weergave van de hoge en de lage tonen. Eerder waren de oude Altec Lansing en Electro Voice studio speakers met dit soort units uitgerust maar vandaag de dag wordt het zelden nog toegepast. Met het gebruik van een coaxiale unit kunnen we eigenlijk spreken van een fase-reine geluidsbron. Er zijn geen looptijdsverschillen tussen de tweeter en de lage tonen weergever zoals bij conventionele luidsprekers, maar ‘ziet’ ons oor een puntbron. Dit in combinatie met de on-board DSP voor de (digitale) filtering van de coaxiale unit en eventuele afluisterruimte compensaties maakt de Sceptre serie de moeite waard om eens naar te luisteren. Over de techniek is goed nagedacht in iedergeval.

Een meevaller is ook nog eens dat PreSonus de prijs voor veel semi-professionals bereikbaar heeft gemaakt.De S6 koop je namelijk al voor € 599,- (inclusief BTW) voor een set.

112dB – BBC

112dB big blue compressor

Nee, deze blog gaat niet over de Britse omroep of een nieuwe geluidsstandaard maar om de Big Blue Compressor van de Nederlandse plug-in developer 112dB. Zo’n 3 jaar geleden sprak ik al eens over hun plug-ins (lees hier). Inmiddels hebben ze niet stil gezeten en hebben ze een tijdje geleden hun Blue lijn uitgebreid met een compressor.

bcc-smallDe Big Blue Compressor is een VST (32-bit & 64-bit) / AU (32-bit) / RTAS (32-bit) compressor plug-in met ‘vintage tube compression’. Natuurlijk zijn er een boel plug-in developers die beweren dat hun plug-in muzikaal en op een analoge wijze kan compressen maar vaak is een smerend en wollig geluid het resultaat waarbij er resolutie en verfijning mist. De 112dB doet dit op een bijzondere manier. Het is mogelijk om de Big Blue Compressor in te zetten met een transparant eindresultaat, maar wil je compressen met meer karakter dan kan dat ook. De Big Blue Compressor heeft daar verschillende handige features voor zoals de Drive (tube gain voor de compressor) en de Choke (transient saturation na de compressie).

De Big Blue Compressor kost € 149,- euro en je kan hem zonder te kopen maar liefst 60 dagen uitproberen (website 112dB).

KEF LS50, de LS3/5a van nu

 

Kef LS50

Echte hifi freaks kennen de Kef of Rogers of Harbeth of Spendor LS3/5a wel, een kleine monitor ooit gemaakt voor het gebruik van een standaard speaker bij de BBC. Inmiddels zijn er speciale fanclubs en meetings waar eigenaars samen komen om deze speaker in de hemel te prijzen.

Omdat Kef hun 50 jaar jubileum wil vieren, hebben ze een eerbetoon naar deze kleine legendarische speaker gemaakt. De LS50 is het resultaat en is letterlijk de LS3/5a van deze tijd.

We hebben ze al een tijdje op test in de studio en zijn aangenaam verrast door deze kleine speaker!

De slimme Lynx Hilo

Lynx_Hilo

De Lynx Hilo is een hoogwaardige AD DA converter die al een ruime tijd verkrijgbaar is in Nederland. Lynx is voornamelijk bekend geworden met hun PCI geluidskaarten en de uitstekende Aurora converters welke in vele studio’s te vinden zijn.

Lynx_Hilo_rearDe Hilo is een compacte AD DA converter maar vergis je niet, dit is een state of the art converter systeem met heel veel mogelijkheden. Prik je er namelijk een LT-USB kaart in en je hebt een hoogwaardige interface die je vele mogelijkheden biedt. Zo heb je ongeveer 6 stereo in- en uitgangen (analoog XLR, AES, SPDIF) en een goede monitor DA met volume controller. Door het touchscreen laat alles zich eenvoudig bedienen en heb je eigenlijk geen software nodig. Eenvoudig maak je handige routings en selecteer je of je digitale PPM metering wil of de ouderwetse VU metering en welke in- of uitgang deze moet weergeven.

De Lynx Hilo is een zeer geschikte interface voor de kleine analoge mastering studio. Met de aanschaf van de Hilo heb je zo’n 4 apparaten in 1 compact doosje met een zeer hoogwaardige geluidskwaliteit. Het geluid is scherp gefocust, schoon en heeft niet zozeer een eigen geluidskenmerk. Mooi ding!

De nieuwe Benchmark

Afbeelding

Vorig jaar postte ik over een nieuwe aanschaf in de studio, het betrof de DAC1 van Benchmark die ook tot aan heden dienst doet in mijn studio als DA-converter en monitor-controller. Het bericht wat ik destijds schreef is hier te lezen: https://pdhogeterp.wordpress.com/2011/02/13/benchmark-topper/

Vandaag las ik dat dit zeer succesvol model een opvolger heeft gekregen. Nee, niet nog een andere versie van de DAC1 maar echt een nieuw model luisterend naar de naam DAC2 HGC. Van de DAC1 zijn er verschillende versies op de markt gebracht zoals bijvoorbeeld één met USB en een voorversterker versie met meerdere ingangen). De DAC2 is het nieuwe statement van Benchmark en de specificaties moeten dat onderbelichten.

  • Asynchrone USB aansluiting
  • 32-bit interne werkresolutie
  • UltraLock2 Jitter onderdrukking
  • 5 digitale inputs
  • 2 analoge inputs
  • 3 analoge outputs
  • DSD conversie

Op de website van Benchmark valt er meer over dit model te lezen (klik). Wat mij nog opviel en wat mij een goede verbetering lijkt, is de Hybrid Gain Control (HGC). Hiermee wordt de volume potentiometer sterk verbeterd ten opzichte van het model dat ik in de studio heb. Benchmark zegt dat met hun nieuwe ontwerp digitaal signaal nooit analoog door de volume potentiometer gaat en analoog signaal nooit digitaal. Dat maakt mij erg nieuwsgierig. Voor de Nederlandse adviesprijs moeten we nog even geduld hebben..