Categorie archief: Plugins

Punish

Punish_1Op Facebook kwam ik een advertentie tegen van Heavyocity Media. Meestal vallen dat soort advertenties niet echt op en scroll je gelijk door, maar de looks van de plug-in die werd aangeboden viel op. In de advertentie was de Punish plug-in zichtbaar en ben ik gaan zoeken naar informatie. Het gaat om een effect plug-in met onder andere een compressor, saturator, transient shaper, equalizer en limiter. Iedereen die mij kent weet dat ik dit soort complete plug-ins interessant vindt en dus heb ik een demo geregeld..

Punish_2Punish vertaald naar het Nederlands is ‘straffen’ en dat kan ook goed met deze tool. Geluid volledig over de zeik laten gaan is zo gedaan. Dat is bij mastering zelden de intentie, maar in het mix proces zijn er enorm gave dingen mogelijk. Voorbeelden daarvan kun je beluisteren op de website van Heavyocity (check ze hier, want ze zijn tof)!

Punishen in subtiele vorm is ook mogelijk met deze tool. Dat maakt hem onder andere interessant voor mastering toepassingen. Iets meer kleur toevoegen aan het geluid gaat heel goed met de saturator. De hoeveelheid en de range waar er saturatie moet optreden is nauwkeurig instelbaar en dat kan een dik geluid creëren. Voor mix- en master-engineer die voornamelijk digitaal werken is dit geschikte tool om een analoge sound / feel te creëren en ook de hoeveelheid ervan te kunnen bepalen.

Check zelf de demo op de website van Heavyocity. Punish kost 249 dollar en als je je inschrijft voor de nieuwsbrief dan ontvang je nu 50 dollar korting.

 

 

 

Laagje satijn (U-he Satin plug-in)

U-he Satin
Tijdje geleden schreef ik over de compressor Presswerk plug-in van U-he waar ik enorm van onder de indruk was en nog steeds ben. Destijds had ik de tape emulatie plug-in ook al gespot maar nog niet gedownload. Nu ik inmiddels gesetteld ben met de Presswerk heeft de Satin mijn aandacht.

Ik heb zoals al vaker omschreven altijd wat moeite gehad met emulatie plug-ins. Ik vind ze vaak te beperkt qua instellingen en vaak kennen ze weinig subtiliteit wat ik in mijn mastering werk uiterst belangrijk vindt. Door mijn werk als audio-specialist bij een digitaliseringsbedrijf ben ik bekend met de sound, karakter en werking van de magnetische band. Bij de Satin kwam ik features tegen die ik nog niet eerder ben tegengekomen en die het een zeer flexibele plug-in maken. That’s my style!

Naast de bekende tape saturatie en compressie kun je met de Satin nog wat meer doen. De plug-in biedt de mogelijkheid om verschillende groepen te voorzien van het tape effect waardoor je het idee krijgt dat je naar een multi-track machine zit te luisteren. Daarnaast heb je de keuze tussen 3 stijlen: Flange, Delay en Studio. Flange en Delay zijn voor de welbekende effecten en Studio is voor de multi-track group of 2 kanalen toepassing. De laatste setting is welke voor mij als mastering-engineer relevant is. En dat doet hij enorm goed! De saturatie en compressie voelt heel natuurlijk aan en zorgt voor een subtiel laagje lijm. Geen overdreven effect maar het voegt zeker iets toe wat het geheel in de meeste gevallen iets compacter en meer als een eenheid doet klinken.

Onder het service panel van de plug-in is ‘badness’ te vinden (zo noemt U-he het zelf). De afregelmogelijkheden van een tape-machine zorgen grotendeels voor de sound en die zijn waanzinnig goed nagemaakt in deze plug-in. Door een handige visualisatie van de weergave curve is goed te zien wat het doet met de sound en wat voor vervorming je eigenlijk toevoegt. Al met al geeft het indien gewenst karakter waardoor de typische vervorming van het analoge domein ook digitaal naar smaak en subtiliteit toe te passen is. Wat ook opmerkelijk is, is dat ze diverse recorder / reproductie EQ’s en encoders / decoders hebben opgenomen in de plug-in waardoor het nu ook mogelijk is om bijvoorbeeld verkeerd opgenomen banden op de juiste manier te reproduceren en decoderen. Ook voor het goed archiveren van tapes zou de plug-in dus inzetbaar kunnen worden.

Ik ben een enorme fan van de U-he plug-ins maar dat had je waarschijnlijk al door.. 😉 Voor 144,97 euro (incl. BTW) heb jij ‘m ook! Website: http://www.u-he.com/cms/satin

Impressed by Presswerk (u-he)

U-he Presswerk

Voor mijn mastering werk ben ik altijd op zoek naar plug-ins die ik zinvol kan gebruiken en gelukkig is er elke maand wel iets nieuws wat mijn aandacht krijgt. Maar na het testen over een langere periode is er helaas weinig wat echt blijft hangen en wat ook daadwerkelijk door mij gebruikt wordt. Nu kwam ik een tijdje geleden online u-he tegen en bij het bekijken van een aantal plug-ins bleef mijn aandacht hangen bij de ‘Presswerk’. De omschrijving van dit staaltje programmeer werk is als volgt:

Presswerk is a powerful dynamics processor with a musical soul. An easy-to-use interface and a rich feature set give you hands-on control over all details of your sound. Presswerk doesn’t emulate famous compressors, it blends the warmth of classic hardware models with developments that are only possible in the digital domain.

Die omschrijving deed mij beslissen om de plug-in eens aan de tand te voelen. Digitale compressors heb ik altijd lastig gevonden. Vaak werken ze te nauwkeurig maar gaat het ten koste van de vibe, energie of punch. Ik zoek al tijden compressors die deze eigenschappen juist bewaren (tips zijn welkom), voor mijn gevoel heb ik met de DMG Compassion en de Sonoris Mastering Compressor al genoeg keuze wanneer ik schone compressie prefereer..

De Presswerk is duidelijk een ander beestje. Met deze plug-in is het mogelijk om te compressen én aan vibe, energie of punch te winnen. Dit kan op verschillende manieren want de plug-in heeft namelijk niet alleen een gave uitgebreide interface, zoals hierboven in het screenshot zichtbaar is, maar ook diverse emulatie interfaces of ‘views’ zoals ze het zelf noemen. Zo is het mogelijk om bijvoorbeeld de beroemde Fairchild 670  compressie karakteristieken op te roepen. Persoonlijk heb ik niet zoveel met emulaties in het algemeen. Ik kies liever voor een plug-in waarbij ik nauwkeurig een geschikte setting kan maken. Een Fairchild emulatie ‘one-trick-pony’ voelt voor mij als een soort van lucky-shot met een zeer grote kans dat ik het niet optimaal vind klinken. Het leuke van de Presswerk is dat je kan kiezen voor een emulatie maar deze van uit de ‘main view’ kan fijn tunen. Goed bedacht, maar uiteindelijk werk ik toch liever vanuit de ‘main view’, zonder preset..

Ik ben zeer te spreken over deze plug-in en heb hem dan ook in verschillende mastersessies toegepast. Functies zoals Stereo / M-S compressie, uitgebreide side-chain, saturatie en detectie ontbreken niet en dat maakt de plug-in geschikt voor mastering. De functies welke ik opvallend goed vindt is de INT detectie. U-he omschrijft het als een adaptieve detectie die afhankelijk van het signaal feed forward of feedback compressie toepast óf een mix van beide. In de praktijk geeft het een hele lekkere feel die ik nog niet heb gevonden in andere plug-ins. Een ander opmerkelijke feature is de DPR (Dual Phase Rotator) waarvan u-he zelf het volgende zegt:

Presswerk’s Dual Phase Rotator option applies a radio broadcaster’s trick to reduce unwanted asymmetries in the signal. It smears phases, increases headroom a little and adds bass ‘oomph’.

Het komt er op neer dat bij een serieuze hoeveelheid compressie de compressie artefacten worden verbloemd en er meer luidheid hoorbaar is. Transiënten worden getemd zonder dat het direct hoorbaar is, het geluid krijgt meer ‘oomph’ in het laag op én de aangepaste attack setting zorgt voor een frisser en scherper gefocust geluid. Ook deze functie werkt erg goed en kan soms een uitkomst bieden.

Met de Presswerk heb je een veelzijdige plug-in die bijna altijd inzetbaar is op welke muziekstijl dan ook. Wanneer je veel compressie wil of juist heel subtiel wat feel wil toepassen, het kan met de Presswerk. Op de website van u-he zijn een aantal fragmenten te beluisteren. Een demo is ook zo geïnstalleerd en de enige beperking is een bijgeluid na 2 minuten. Oja, en hij kost € 129 euro (ex. VAT) mensen en dat is hij zeker waard!

112dB – BBC

112dB big blue compressor

Nee, deze blog gaat niet over de Britse omroep of een nieuwe geluidsstandaard maar om de Big Blue Compressor van de Nederlandse plug-in developer 112dB. Zo’n 3 jaar geleden sprak ik al eens over hun plug-ins (lees hier). Inmiddels hebben ze niet stil gezeten en hebben ze een tijdje geleden hun Blue lijn uitgebreid met een compressor.

bcc-smallDe Big Blue Compressor is een VST (32-bit & 64-bit) / AU (32-bit) / RTAS (32-bit) compressor plug-in met ‘vintage tube compression’. Natuurlijk zijn er een boel plug-in developers die beweren dat hun plug-in muzikaal en op een analoge wijze kan compressen maar vaak is een smerend en wollig geluid het resultaat waarbij er resolutie en verfijning mist. De 112dB doet dit op een bijzondere manier. Het is mogelijk om de Big Blue Compressor in te zetten met een transparant eindresultaat, maar wil je compressen met meer karakter dan kan dat ook. De Big Blue Compressor heeft daar verschillende handige features voor zoals de Drive (tube gain voor de compressor) en de Choke (transient saturation na de compressie).

De Big Blue Compressor kost € 149,- euro en je kan hem zonder te kopen maar liefst 60 dagen uitproberen (website 112dB).

Free Pultec!

Iedereen is gek op gratis plug-in’s toch? Zeker als ze ook nog eens heel functioneel zijn en goed klinken.

De Sonimus SonEQ is er zo’n eentje. Gebaseerd op de roemruchte Pultec equalizer biedt hij een beperkt aantal mogelijkheden maar veel karakter en muzikaliteit. Met behulp van de Drive functie krijg je een soort van laag saturation / bas boost welke in sommige gevallen een aardig effect geeft.

Ik zeg downloaden! http://sonimus.com/site/page/downloads/ 

Variety of Sound

‘Bootsie’ van Variety of Sound maakt al geruime tijd voor de fun plug-in’s die hij vooral zelf gebruikt bij het maken van muziek en mixen. De plug-in’s houd hij gelukkig niet voor zich zelf maar deelt hij (gratis!) middels zijn blog met de rest van de wereld. Inmiddels heeft hij een flinke fanbase opgebouwd en worden zijn plug-in’s veel gebruikt. Ook ik gebruik ik zo nu en dan een aantal van zijn plug-in’s, wissel ik wel eens wat ideeën uit met Bootsie zelf en ben ik een deel van zijn beta test team. Er zijn op dit moment 2 plug-in’s die ik even wil delen. Beide zijn enkel als VST te downloaden.

FerricTDS
De FerricTDS is een tape simulatie met 2 verschillende karakters. Ook bied de plug-in de mogelijkheid om extra harmonische toe te voegen (saturation) of de typerende tape compressie (dynamics). De FerricTDS is een erg leuke plug-in die in sommige gevallen een lekker effect kan geven over een totaal mix voor mastering of op een bus tijdens het mixen.


BaxterEQ
De Baxter equalizer is gebaseerd op de Bax equalizer van Dangerous Music maar heeft in vergelijking een aantal extra mogelijkheden. Zo heeft de equalizer naast de 2 Baxandall filters en 2 Butterworth high-pass en low-pass filters ook een Mid-Side matrix en output trim. De BaxterEQ is niet heel transparant maar komt aardig in de buurt van de hardware versie.

Lijm

Voor mijn digitale mastering heb ik diverse plug-in compressors tot mijn beschikking. Elke compressor heeft zijn eigen karakter en is dus niet voor elk liedje geschikt. Wanneer ik ze inzet wordt bepaald door het doel wat ik voor oog / oor heb. Soms is trage compressie nodig om het geheel iets dikker te maken, soms wil ik juist heel subtiel de stem iets compressen terwijl het liedje open blijft en op een ander moment wil ik de ritmiek iets benadrukken. Helaas ken ik geen compressor die alles goed kan, vandaar dat ik een compressor uitzoek per project.

De Cytomic ‘The Glue’ is de perfecte compressor wanneer je onderdelen in de mix aan elkaar wil lijmen. Soms krijg ik tracks binnen die té dynamisch zijn of bepaalde elementen te hard in de mix zijn gezet. De Cytomic is een uiterst geschikte compressor wanneer er geen tijd meer is om het in de mix op te lossen (wat helaas te vaak voorkomt door deadlines). The Glue is een plug-in gebaseerd op de oude bekende SSL buss-compressors die ingebouwd zaten in de grote consoles. Ik heb meerdere buss compressors getest maar deze is echt een belangrijk onderdeel geworden van mijn toolbox. Voor 99 dollar heb jij hem ook al in je bezit, zeker even testen dus!

Website Cytomic ‘The Glue’