Categorie archief: Plugins

Puik werk van Dave Gamble

Dave Gamble van DMG Audio heeft sinds korte tijd weer een nieuwe plug-in uitgebracht. Op mijn Facebook pagina is hij al eens voor bij gekomen maar ik wil hem nog even wat extra aandacht geven aangezien de plug-in dat verdient.

Dave Gamble is zeer geruime tijd bezig geweest met de compressor opnieuw uit te vinden. Eerder deed hij dat al met de EQuality wat tot aan heden nog steeds een fantastische equalizer is. En dat is hem zeker gelukt, de Compassion is een compressor met bijna oneindig veel mogelijkheden om het geluid te compressen of te ‘shapen’.

Om te voorkomen dat ik pagina’s vol schrijf met waarom deze compressor te gek is voor wat ik doe, lijkt het me een beter idee dat je de demo gewoon even gaat downloaden (klik). Gun jezelf even de tijd met de plug-in en ik weet zeker dat je hem gaat kopen!

Advertenties

ToneBoosters

Al meerdere keren heb ik geblogd over de plug-ins van Jeroen Breebaart. Sinds kort heeft hij de hele bundel plug-ins, die hij aanbod onder de naam Jeroen Breebaart, vernieuwd en in een nieuw jasje gestoken. Zijn plug-ins zijn nu verkrijgbaar onder de naam ToneBoosters voor een zeer schappelijke prijs.

De equalizer en compressor hebben mij zeer aangenaam verrast maar ook de andere plug-ins zijn erg interessant daar ze meestal erg origineel zijn. De XYTool, Isone, Ferox en TimeMachine zijn plug-ins die je ook zeker moet proberen!

Brainworx bx_XL M-S mastering limiter

Vanochtend las ik in de nieuwsbrief van Brainworx over de nieuwe bx_XL limiter welke specifiek voor mastering is ontwikkeld.

Opvallend is dat deze limiter net als vele andere plug-ins van Brainworx ook gebruik maakt van Mid-Side processing. Mid-Side is een matrix van het originele stereo (links – rechts) signaal waarbij 1 kanaal (links) al het mono signaal waarborgt en het andere kanaal (rechts) al de stereo informatie bevat. Deze techniek is in 1931 bedacht door Alan Blumlein voor het registreren van stereo waarbij mono compatibiliteit belangrijk is (bijvoorbeeld in de broadcast industrie). Vervolgens biedt M-S de mogelijkheid om het signaal op een manier te bewerken welke uitgebreider is dan wanneer we een links – rechts signaal gebruiken.

Nog een aardige feature is dat het mono signaal gesplit is in 2 banden zodat de processing op het laag bijvoorbeeld geen invloed heeft op de rest van het spectrum. In totaal heeft de plug-in met het Side kanaal dus 3 banden waarbij parameters als attack, release, threshold per band zijn in te stellen. Ook beschikt elke band en de master band over psycho akoestisch algoritme, genaamd XL, welke garant staat voor veel level.

Aankomende tijd ga ik hem testen en op dit moment heb ik gemengde gevoelens over de plug-in. Aan de ene kant heb ik het niet zo op multi-banden en mogelijkheden met de mogelijkheid deze apart af te regelen. Meestal heeft multi-band limiting / compressie en detectie grote gevolgen op de klankbalans welke je dan wil compenseren ergens anders in je mastering keten. Aan de andere kant is daar de reputatie van Brainworx. Ze maken al een aantal jaren plug-ins die elke keer indruk maken en innovatief zijn. Je kan je voorstellen dat ik erg nieuwsgierig ben naar dit beestje..

2 Limiters onder de loep..

Een aantal jaren geleden liep ik stage bij Sander van der Heide (toen nog in studio 3 van het pand Polyhymnia in Baarn) en was ik begonnen aan ‘de grote plug-in limiter’ test. Tot nu toe kwam er niets in de buurt van de hardware SPL Loudness Maximizer en waren we op zoek naar een plug-in welke loudness kan combineren met behoud van punch en klankbalans. Al heel snel bleek dat moderne limiters beschikken over hele verschillende algoritmes om dit te bewerkstellen en daardoor ook heel verschillend klinken.

In totaal heb toendertijd zo’n 28 limiters getest met het zelfde muziek materiaal. Geen van de geteste exemplaren had de loudness en het muzikale karakter van de SPL. Het is vrijwel onmogelijk om een limiter te maken die transparant is aangezien het dan iets onmogelijks moet doen. De SPL doet ook een hoorbare processing maar uiteindelijk is deze erg mooi en blijft de punch in het laag intact. Voor vele limiters is het opvangen van piekjes en transiënts geen probleem maar anders wordt het wanneer het muziek materiaal al iets compacter (lees: minder dynamisch) de limiter in gaat en het doel meer loudness is.

De meeste limiters die voorzien zijn van correct programmeer werk hebben de eigenschap dat ze een zeer lage vervorming hebben maar tasten vaak de transiënts en impact agressief aan. Daarentegen zijn er ook plug-ins die het niet niet zo nauw nemen met de correcte manier van limiting maar simpelweg voor een ‘dirty’ benadering gaan. Meer vervorming (door korte releases en instelbare look-ahead), soft-clipping en saturation om vervolgens meer punch over te houden. Van de inmiddels meer dan 35 limiters die we hebben getest geef ik nu 2 limiters de aandacht die beschikken over één van deze 2 verschillende ontwerpen. Beide zijn gemaakt in Nederland en verkrijgbaar voor betaalbare prijzen.


Jeroen Breebaart Barricade Pro ( € 10,- )

De eerste plug-in is de Barricade Pro van Jeroen Breebaart. Een complexe limiter met onder andere Waveform limiting, Envelope limiting, Loudness limiting en Correlation limiting. Vele instelbare parameters om zo onhoorbaar mogelijk verschillende vormen van limiting uit te voeren. Door de ISP (inter-sample peak analyses) weet je zeker dat je absoluut geen over-shoots krijgt. Om alle functies te begrijpen en het werken met de Barricade Pro onder de knie te krijgen is het aan te raden om er een tijdje mee te spelen. Een demo exemplaar kun je downloaden op zijn website ( www.jeroenbreebaart.com ) maar deze heeft helaas een aantal beperkingen. Aangezien de volledige plug-in voor slechts 10 euro voor jou is, is dit zeker een kopertje!

112 dB Big Blue Limiter ( € 99,- )

Aan de andere kant is er de Big Blue Limiter van 112 dB. Aan het uiterlijk kun je al zien dat deze meer een vintage limiter is. Met de drive knop geef je een hoop Gain en oversturing. De andere limiter activeer je door de threshold te verlagen en deze limiter is gebaseerd op een buizen emulatie met als gevolg een flinke kleur maar wel grotendeels behoud van de punch. 112 dB zegt dat deze limiter ook voor mastering doeleinden geschikt zou moeten zijn. Helaas kan ik mij bijna geen situatie voorstellen waar ik deze ‘kleur’ bewust zou kiezen. Tijdens het mixen kan ik mij wel voorstellen dat je deze sound zou kiezen voor bijvoorbeeld een drum bus. Op de 112 dB website vind je een trial versie welke 60 dagen kan gebruiken zonder enkele beperking (goed idee, naar mijn mening!).

Weldroid!

Ik ben altijd op zoek en geïnteresseerd naar nieuwe innovatieve tools die ik misschien kan gebruiken voor mijn mastering. Afgelopen week liep ik tegen de Courvoisier van Weldroid aan en aangezien deze gratis werd aangeboden ben ik hem gelijk gaan proberen.

Zelden zie je compressor plug-ins die werkelijk iets innovatiefs doen. Vrijwel alle beschikbare zijn gebaseerd op hardware met alle mogelijkheden. De Courvoisier is geen aftreksel van alle hardware mogelijkheden maar gebruikt algoritmes die je niet vaak tegen komt bij plug-ins en hardware matig niet mogelijk zijn. De compressor beschikt over een aantal ‘adaptieve’ algoritmes wat wil zeggen dat de ratio, thresshold, attack en release parameters bepaald worden door het muziek materiaal. Mocht je denken dat je dan helemaal niks in hoeft te stellen dan heb je het mis. Je kan door middel van een histogram aflezen wat het ‘level’ gedrag is en vervolgens tekenen waar hij moet compressen en waar expanden. Ook kun je een guide line maken voor de release waar van je zelf kan aangeven hoeveel deze gemixt moet worden tussen jouw release en die van het adaptieve algoritme.

Het mag wel duidelijk zijn dat dit niet een eenvoudige plug-in is, je moet hard werken en goed luisteren wil je over je mix een goed resultaat bereiken. De afgelopen dagen heb ik er lekker mee geklooid en ben verschillende malen erg onder de indruk geweest. Of ik het ga gebruiken? Dat zal ik de aankomende weken per sessie bepalen. If it sounds good, it’s good!

Features:
– Histogram representation (sliding-window statistics) of incoming program material and the resulting gain change on which the transfer function can be drawn
– Free-form upward and downward compression and/or expansion
– Spline interpolated control curves
– All performance-critical code optimized in assembly (utilizing SSE2 flow instructions)
– Two different adaptive attack algorithms (program dependent)
– Adaptive release algorithm (program dependent, scalable)
– Additional user defined adaptive release behavior
– Side chain filtering (low and high pass)
– MS operation (with support for different transfer curves for Mid and Side channels)
– Stereo operation (adjustable stereo link)
– Dry mix option for parallel processing
– Peak, RMS and Hybrid level detection
– Very low harmonic distortion (THD during normal operation is below -105 dB FS)
– Lookahead processing for minimizing distortion with extremely fast attack settings
– Complex mode (oversampling with a twist)

De la Mancha 165

Er zijn van die apparaten die je in veel studio’s tegenkomt, welke behoorlijk op leeftijd zijn maar door zijn charme nog steeds veel gebruikt worden. De oude DBX 165 ( a.k.a. Sixtyfive) compressor is daar één van. Sinds kort is daar net als veel van dat classic vintage gear ook een plug-in emulatie van verschenen gemaakt door de la Mancha waarbij de oude charmes gecombineerd zijn met een aantal moderne features. De DLM 165 plug-in is helaas alleen als VST verkrijgbaar en kost 15,- dollar. Probeer de demo!

Sixtyfive is a vintage-style, RMS Compressor, inspired by the dbx® 165A, a classic 1970’s compressor found in many studios, but it also adds a couple of new twists.

It’s a soft-knee RMS compressor with a vintage flavour. The RMS detection and soft-knee help to give a smooth and musical compression experience, the non-linear response imparts character and the gentle saturation brings colour and warmth. As well as all of the originals features, this version adds parallel compression, extended knob ranges and peak metering.

Hierbij een plaatje van de oude DBX 165 compressor.

Karakter van 112dB

Veel producties die ik master worden nog steeds afgemixt op grote analoge mengtafels maar toch neemt het aantal producties welke totaal digitaal gemixt zijn toe. Digitaal heeft natuurlijk een heleboel voordelen tegenover het analoog werken. Met name het ontbreken van onderhoud en het recallen van settings zijn voor vele studio’s erg interessant aangezien het vaak resulteert in minder werkuren. Klankmatig blijft er verschil tussen een totale digitale mixage en een totaal analoge mixage. Omschrijven is lastig maar vaak ontbreekt het een beetje aan karakter en kleur.

De Nederlandse software developers Jules Vleugels, Martijn Zwartjes & Leo Degen ontwikkelen sinds 2005 plug-ins onder de naam 112dB en onlangs kwam ik een nieuwe plug-in van ze tegen welke bij de mixage of mastering weer een beetje kleur moet gaan geven aan de producties. Ik heb het dan over de Redline Preamp welke beschikt over versterkingscircuit die bestaat uit een solid-state (transistor) en een tube (buizen) emulatie, een soort van equalizer zodat je per band de hoeveelheid harmonischen kan bepalen. Ook heeft de plugin een soft-clipping circuit waar bij je het signaal op verschillende manieren kan oversturen. Doe je dit subtiel dan krijg je een ietwat voller geluid en een wat edgy sound (kan soms lekker zijn). Wil je echte vintage vervorming over één van je kanalen tijdens het mixen dan gaat dat ook lukken met deze plugin. Door de parallel functie van de plugin is het mogelijk om heel verfijnd te sound-shapen en dat maakt het naar mijn mening een erg leuke plug-in.

Tevens heb ik van 112dB de Redline Equalizer (zie afbeelding boven) kunnen proberen. Deze equalizer geeft de gebruiker de mogelijkheid om per band een karakter te gebruiken van bekende equalizers zoals die van SSL, Neve & API of een emulatie van een tube, digitaal of linear phase type equalizer. Wederom een erg veelzijdige plugin met zelfs de mogelijkheid om één of meer banden te gebruiken als dynamische equalizer waarmee je heel frequentie selectief het dynamisch gedrag aanpassen. Ook in deze plugin vind je een ‘harmonic distortion’ gedeelte en een leuke extra functie is de phase knop welke je laat kiezen hoeveel phase-shifting je wil (van 0% linear phase tot 200% analoog-stijl phase).

Hulde aan de Jules, Martijn en Leo. 112dB maakt bijzondere plug-ins met nieuwe denkwijzen. Test ze zelf en download de 60 dagen trial op hun website!