Interview Andrew Jones

andrew jones

Dit interview met Andrew Jones (luidspreker ontwerper voor Pioneer en TAD Labs en voorheen onder andere Kef en Infinity) kwam ik online tegen. Hij praat over zijn manier van luidsprekers ontwerpen en krijgt een paar goede vragen voor zijn kiezen.

http://www.digitaltrends.com/home-theater/andrew-jones-on-on-one-interview/

Advertenties

Benchmark over bitjes

logo-benchmark-mediaOnline kwam ik dit artikel tegen, een must-read voor audiofielen en audio technici in deze tijden waar hoge resolutie weergave steeds populairder wordt..

http://benchmarkmedia.com/blogs/news/14949345-high-resolution-audio-bit-depth

Pioneer S-71B onder de loep

Pioneer S-71B front
Pioneer S-71B

Enige tijd geleden maakte ik kennis met de high-end divisie van Pioneer genaamd TAD Labs welke ik nog ken uit een verleden. Ik herinnerde mij de grote monitoren met de grote TH-4001 hoorn en TD-4001 driver. Deze uit de kluiten gewassen monitoren waren zowel verkrijgbaar als hifi luidspreker genaamd Exclusive (TSM-1) of als professionele studio monitor TAD 2401. De units waren ook voor derden beschikbaar als TAD drivers en hebben door de jaren heen een enorme reputatie opgebouwd en werden door diverse fabrikanten voor professionele toepassingen ingezet.

Iets meer dan 15 jaar geleden is de divisie van Pioneer nieuw leven in geblazen onder de naam TAD Labs waarbij het begon met een nieuw statement genaamd de Model 1. Een zeer grote 5-weg luidspreker systeem waarbij de mid-hoog Beryllium coaxiale unit het meest opvallende was ten opzichte van de voorgaande modellen. Inmiddels heeft de tijd niet stilgestaan en is de unit weer door ontwikkeld. Zoals wel vaker het geval is, profiteren de meer betaalbare luidsprekers van Pioneer ook bij deze ontwikkeling.

Zo viel mijn oog op de luidsprekers uit de 7 serie van Pioneer. De compacte S-71B is een kleine monitor die zich prima uitleent om eens aan de tand te voelen. Zo gezegd, zo gedaan. De afgelopen maand heb ik ruim de tijd gehad om de luidsprekers in verschillende opstellingen te beluisteren. Eerst in de geweldige akoestiek van mijn dagelijks werkplek in de Wisseloord Studio’s en later bij mij thuis in de woonkamer.

Pioneer concentric unit
Concentric unit

De S-71B is een compacte bookshelf luidspreker van 30 cm hoog, 18,1 cm breed en 27,6 cm diep en weegt 6,1 kg. Een kleine luidspreker met een stevige elliptische kast welke het voorkomen van interne resonanties minimaliseerd. Het hart van de luidspreker is een 13 cm concentrische weergever. Een concentrische unit (ook wel Coherent Source Transducer genoemd) is een woofer met in het midden, daar waar doorgaans de stofkap zich bevindt, een tweeter geplaatst. Op deze manier wordt namelijk een groot probleem bij conventionele luidsprekerontwerpen omzeild. Het verdelen van het geluid over 2 weergevers is vaak waar het verschil wordt gemaakt tussen een goede en slechte luidspreker. Deze kantel frequentie moet exact uitgekiend zijn zodat beide units op hun best presteren maar ook in tijdsverloop geen problemen geven. Er is namelijk bij een conventioneel luidsprekersysteem sprake van een fysieke afstand tussen de 2 weergevers en een frequentiegebied die ze samen moeten dekken voor een vlekkeloze overgang. Dit introduceert meetbare artefacten die uiteindelijk ook hoorbaar zullen zijn. Een concentrische unit heeft hier veel minder last van. Daarnaast is het afstraalgedrag van de tweeter en woofer vaak verschillend waardoor het off-axis frequentie verloop flink afwijkt van de on-axis prestaties. Dit alles zorgt ervoor het menselijk gehoor een minder coherent geluid zal ervaren.

Nieuw is het principe van een concentrische unit niet, we kennen een zelfde soort unit bij luidsprekersfabrikanten zoals Kef, Tannoy en Thiel. De manier waarop TAD Labs ze maakt vervaardigd van Beryllium is wel nieuw. De concentrische unit van de S-71B is gemaakt van Aramide en de tweeter is van Titanium en daardoor iets minder kostbaar om te produceren dan Beryllium.

Pioneer S-71B back
Aansluitingen achterkant

De S-71B heeft een prijskaartje van € 849,- voor een setje. Voor die prijs krijg je een mooi afgewerkte luidspreker met frontjes die verzonken zijn in het frontpaneel. In de doos zitten ook een paar randen welke op het frontpaneel kunnen worden gemonteerd wanneer je liever zonder de frontjes wil spelen. Hierdoor zijn de lelijke randen rond de concentrische unit mooi afgerond en ziet het er een stuk minder technisch uit. De luidsprekers laten zich eenvoudig aansluiten door de degelijke connectoren aan de achterzijde van de kast. Spades, bananenpluggen en blanke draad is geen probleem. Het rendement is aan de relatief lage kant met de 82 dB waardoor je een flinke versterker nodig hebt om ze tot leven te brengen.

Zoals eerder gezegd heb ik de luidsprekers in 2 situaties aan de tand kunnen voelen waardoor ik een goede algemene indruk heb kunnen krijgen. Het timbre van de luidspreker neigt naar de wat warme kant van het spectrum wat ansicht even wennen is ten opzichte van de luidsprekers waar ik dagelijks naar luister. Maar als je ze een tijdje geeft merk je toch dat je snel aan het geluid kan wennen. Ondanks dat het laag niet ver doorloopt heb je wel de indruk dat je naar een grotere luidspreker luistert dan je zou denken. Het hoog is aangenaam en op geen enkel moment over prominent.

Het meest sterkte punt van deze luidspreker is het ontbreken van nare (kamfilter) effecten bij het verplaatsen van je hoofd in de sweet-spot. Het geluid is dus over een redelijk groot oppervlakte consistent. Ondanks dat het midlaag gebied naar mijn gevoel iets teveel geprononceerd is, is het wel mogelijk om diep in het geluidsbeeld te duiken en alle details te horen. Een bijzonder luidsprekertje waarbij ik zeker weet dat hij ook voor professioneel mix gebruik inzetbaar is.

Pro’s

  • Compact
  • Prachtige afwerking
  • Zeer stabiel geluidsbeeld
  • Gedetailleerd

Con’s

  • Lage gevoeligheid waardoor een stevige versterker nodig is
  • Ietwat aan de warme kant

Pioneer’s finest

2401_by_tadIn mijn enthousiaste audiofiele jaren spaarde ik plaatjes van high-end luidsprekers die ik online kon vinden. Grote, onbetaalbare en opmerkelijke luidsprekersystemen waren voornamelijk mijn zoekcriteria. Vaak archiveerde ik ze op mijn harde schijf om ze vervolgens zo nu en dan nog eens te bekijken. Inmiddels staan ze op mijn Google Drive en heb er jaren niet meer naar gekeken. Toen ik online ergens de nieuwe luidsprekers van TAD Labs tegenkwam ging er een lichtje branden. TAD = Exclusive en Exclusive = Pioneer en daar had ik nog een boel plaatjes van. Grote hoornluidsprekers voor consumenten (Exclusive) maar ook voor studio gebruik (TAD Labs). Op de afbeelding rechts de Exclusive 2401.

tadr1_detailToen ik vernam dat high-end audio dealer Rhapsody te Hilversum de luidsprekers demonstreerde was mijn interesse gewekt. Er ging een paar maanden overheen voordat ik de TAD Compact Reference en TAD Evolution One kon beluisteren maar ik werd niet teleurgesteld. De creaties van Andrew Jones (ex-Kef en geschoold door de beste luidsprekerontwerpers ter wereld) behoren tot het beste wat je zoal kan kopen. Geen high-end ‘fashion’ maar innovatie en vooruitstrevende technieken maken de TAD luidsprekers de beste luidsprekers die ik tot nu heb mogen beluisteren. Een setje van deze luidsprekers is niet voor iedereen weggelegd maar gelukkig maakt Pioneer (TAD is een onafhankelijke divisie van Pioneer) luidsprekers waarbij veel gebruik is gemaakt van de technieken en expertise voor een prijs die veel lager ligt. Ook ontworpen door Andrew Jones!

Pioneer cs-880Online liep ik kort geleden tegen een aantal Pioneer luidsprekers aan welke zijn geproduceerd eind jaren 70 toen de TAD divisie ontstond. Het betreft de CS-880, een 3-weg hoorn systeem met titanium compressie driver. Inmiddels zijn mijn CS-880’s niet meer vergelijkbaar met de huidige TAD creaties maar de oudjes hebben een boel charme en excelleren op het gebied van dynamiek, imaging en live-feel.

Zeer binnenkort hoop ik een aantal Pioneer luidsprekers ontworpen door Andrew Jones aan de tand te kunnen voelen.

PS: Hier een interessant 2-delig interview met Andrew Jones over luidsprekersontwerpen (deel 1 en deel 2).

Oorstreling van Bowers & Wilkins (P7 hoofdtelefoon)

Bowers Wilkins p7

Voor het controleren van mijn masters en checken van mixen ben ik een tijdje op zoek geweest naar een geschikte hoofdtelefoon. In de afgelopen tijd heb ik een aantal hoofdtelefoons kunnen beluisteren en maar al te vaak was ik niet echt enthousiast over de klankbalans van de hoofdtelefoons. Dit heeft een oorzaak..

Hifi voor op het hoofd of anders gezegd, Head-fi is door de opkomt van de smartphone met onboard muziekplayer hip. Waar je vroeger als tiener je zuurverdiende centen omruilde voor een blitse brommer of eerste serieuze hifi installatie, koopt de jeugd tegenwoordig een smartphone en een ‘goede’ headphone. Het woord ‘goede’ is bewust tussen aanhalingstekens geplaatst. De jeugd koopt namelijk vaak voor een flinke smak centen een hoofdtelefoon die er vooral trendy uitziet. Doordat de hoofdtelefoon vaak in het openbaar gebruikt zal worden is de identificering met het product zeker onder tieners van essentieel belang. Fabrikanten weten daar slim op in te springen. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de Dr. Dre Beats headphones voor de hiphoppers, Marshall headphones voor de rockers en de VMODA Hardwell headphones voor de DJ’s. De producten zijn vaak ontworpen voor een specifieke doelgroep om zoveel mogelijk te verkopen, het geluid klinkt meestal ook erg gehyped (getuned voor het muziekgenre) en is verre van neutraal te bestempelen.

Voor mijn zoektocht was ik op zoek naar een hoofdtelefoon die transparant en gedetailleerd klinkt en waarbij geen sprake is van een geprononceerd frequentiegebied. Mijn voorkeur ligt bij een gesloten over-ear hoofdtelefoon waarbij mensen in mijn directe omgeving geen overlast hebben van mijn luistersessie. Ook is het de bedoeling dat ik de hoofdtelefoon ook daadwerkelijk zou gaan gebruiken, wat voor mij betekent dat hij makkelijk mee te nemen moet zijn. Ik heb even getwijfeld om een Sennheiser HD-800 te kopen, maar die was door het laatst genoemde criterium dus niet geschikt..

Uiteindelijk heb ik gekozen voor de Bowers & Wilkins P7, een nieuw model van de beroemde luidsprekerfabrikant uit Engeland. Van origine geen hoofdtelefoon fabrikant maar als het goed is, is het goed. De P7 is de grootste uit een kleine serie van portable hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins. De P7 klinkt zeer transparant, gebalanceerd en beschikt over een zeer strak en diep doorlopend laag. Daarnaast zit de hoofdtelefoon zeer comfortabel en is hij eenvoudig mee te nemen in het bijgeleverde etui.

De Bowers & Wilkins P7 kost € 399,- (incl. BTW).

Kijk hier voor alle hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins: http://www.bowers-wilkins.nl/Hoofdtelefoon

Sofia Dragt wint Grote prijs van Nederland

Sofia DragtAfgelopen voorjaar had ik de eer om de EP ‘Over Rainbows’ van deze singer-songwriter te masteren en na een kort avontuur in het televisie programma ‘De Beste Singer-Songwriter van Nederland’ werd ze genomineerd voor de ‘De Grote prijs van Nederland’ die ze vervolgens ook nog eens mocht winnen in de categorie ‘Singer Songwriter’.

Haar EP kun je beluisteren op Spotify of koop je op iTunes.

DIY Dance Mastering 101 (10 Tips)

DIY mastering 101_new
Maar al te vaak krijg ik de vraag of ik kan luisteren naar een dance productie om deze hierna te voorzien van feedback over hoe het klinkt en hoe het anders kan. Meestal is mijn taak ook om de track te masteren maar niet altijd. Ik begrijp dat kennelijk niet iedereen wil of kan investeren in professionele mastering door mij vandaar een aantal tips die je helpen bij het finishen van je productie. Verwacht geen stappenplan met alle trucjes, maar een paar tips die je een eind in de goede richting helpen..

1. Choose references

Zorg dat je een referentie track hebt die muziektechnisch niet te veel afwijkt van je eigen productie. Het hebben van een referentie track kan een goede guide zijn wanneer je niet de beschikking hebt tot een goed afluistersysteem en akoestische omgeving. Een goede hoofdtelefoon kan ook enorm helpen maar niets gaat boven een goed afluistersysteem in een speciaal ontworpen ruimte. Luister op een bescheiden afluisterniveau om luistervermoeidheid te voorkomen en neem op tijd een oorpauze.

2. Headroom

Bij het bouncen van je mix is het belangrijk dat je speelruimte / headroom bewaart voor het masteren. Het is niet nodig om op je masterbus heel hard uit te sturen naar 0 dBFS (piek) wanneer je van plan bent om de track nog eens te masteren. Een goede leidraad is rond de -2 dBFS (piek) en een ongeveer -14 dB (RMS) op de luidste / drukste / dichtste gedeeltes van je track. Plug-ins op je masterbus hoeven er niet allemaal afgehaald te worden, wanneer je ze gebruikt voor sound en feel en dus niet voor loudness doeleinden kunnen ze blijven zitten.

De Sonalksis FreeG is een goede meter plug-in die ik adviseer te downloaden wanneer je de RMS levels wil controleren.

3. File export

Of je voor de export van je mix nou 16 of 24-Bit, 44.1 kHz of 96 kHz gebruikt, vind ik voor de meeste elektronische dance producties niet interessant maar een MP3 vind ik niet kunnen. Letwel dat elke MP3 sample die je gebruikt later als gehele track ook weer eens door de MP3 encoding van je online distributeur (Soundcloud, Beatport, Dance-Tunes etc.) gaat met als gevolg een geluid wat nogmaals wordt gedegradeerd. Houd het dus gewoon bij AIFF of WAV files..

4. The perfect balance

Probeer objectief naar je track te luisteren voordat je deze gaat masteren. Het beste is om je mix een paar dagen te laten rusten om vervolgens te beginnen met de mastering (helemaal objectief zal het niet zijn aangezien jij zelf vaak al uren / dagen bezig bent geweest met je track, een externe mastering-engineer zal wel objectief zijn).

Luister of je ook iets opvalt aan de klankbalans, is er een bepaald frequentie gebied of bepaald fragment waarbij bepaalde tonen heel erg prominent aanwezig zijn? Wanneer bepaalde tonen te luid zijn, zou je deze kunnen reduceren met een equalisatie. Is het slechts een fragment? Dan is terug gaan naar de mix om een aanpassing te doen een betere optie.

Goed om te weten is dat prominente frequenties en tonen zeer hinderlijk kunnen zijn wanneer je track gedraaid wordt op 110 dB (a) SPL op een groot PA systeem in een club of festival.

5. Fix it in the mix

Om te voorkomen dat je tijdens het masteren blijft hangen op een bepaald fragment waar je met je mastering tools niet goed een oplossing voor kan vinden, is het slimmer om terug te gaan naar je mix en het probleem daar aan te pakken. Een oplossing is juist daar vaak veel eenvoudiger te vinden zonder dat het ten koste gaat van je totale sound..

6. To the max and beyond

De meeste producers willen een snoeiharde master maar dat is ook gelijk waar het misgaat met de mastering. Je kan 3 compressors en 2 limiters gebruiken die wellicht een RMS waarde van -4 dB (RMS) opleveren, maar de kans is zeer groot dat je track geen impact, punch of definitie meer heeft. En dat klinkt niet alleen in je home-studio ruk, maar ook in de club of op een festival.

Waar de trucjes precies zitten is een lastig verhaal en afhankelijk van veel factoren. De tip hier is om je niet blind te staren op meters en waardes maar luister naar de impact van je track en die is vaak hoger bij een waarde van -10 dB (RMS) dan bij -6 dB (RMS).

7. Stereo on steroids

Wat vaak vergeten wordt is dat stereo effecten en het pannen van instrumenten links en rechts veel ‘excitement’ en impact oplevert. Als je dit goed benut bij het mixen van je track, geeft dit achteraf veel winst op het gebied van luidheid en impact. Bij de mastering zou je nog eens moeten beoordelen hoe luid de Side (stereo informatie wanneer je gebruik maakt van een plug-in met M/S matrix) kanalen zijn. Maak je track niet te breed, dit gaat weer ten koste van de totale balans en impact van je mono informatie zoals de kick en baspartij.

8. Compress like the best

Compressie is een item waar veel misverstanden over bestaan. Natuurlijk is het een tool om de muziek of een bepaald instrument een technisch gezien een compacter / luider geluid te geven maar ik zelf zie het meer als ‘wave-shaping’ of effect. Bij dance muziek wordt compressie vaak als effect ingezet om een bepaalde groove of sound te krijgen die vaak ook erg bepalend is. Het maken van een groove of gesmashed effect doormiddel van compressie is iets voor de mix fase waar dit soort effecten veel beter controleerbaar zijn. Het maken van deze groove tijdens de mastering heeft zeker wel effect maar extreme settings leveren hier zelden tevredenstellende resultaten op.

9. Weapons of choice

Iedereen heeft zijn eigen voorkeur wat betreft gereedschap en een ultiem apparaat bestaat niet. Een paar tips qua plug-ins kan ik je wel geven. Leer jezelf aan om vergelijkingen te maken tussen plug-ins en settings én vraag jezelf wat je precies hoort veranderen en of de verandering een verbetering is. Doe dit altijd met gematched level zodat je jezelf niet voor de gek houdt.

Fabfilter (www.fabfilter.com)
Cytomic
(www.cytomic.com)
iZotope (www.izotope.com)
112 dB
(www.112db.com)
UAD
(www.uaudio.com)
DMG Audio
(www.dmgaudio.com)
Slate Digital
(www.slatedigital.com)

10. The finish

Een perfectionist is nooit klaar maar er zal een moment komen wanneer je je afvraagt of het nog wel beter wordt. In dat geval ben je je objectiviteit kwijt geraakt door dat je te lang bezig bent óf je bent in een fase dat je het maximale uit je track hebt gehaald. Bounce de file en beluister het op verschillende luidsprekers en plekken waar je goed bekend bent met het geluid..

Hifi / mastering audio pagina door mastering engineer Pier-Durk Hogeterp

%d bloggers liken dit: