Tagarchief: audiophile

Andrew Jones debuteert bij Elac

Andrew Jones ELACDe bekende luidspreker ontwerper Andrew Jones (waar ik al eerder over heb gepost) heeft voor luidspreker fabrikant Elac een aantal budget luidsprekers ontworpen. De B5 uit deze ‘Debut’ serie is de eerste luidspreker die werd gepresenteerd en inmiddels is de serie uitgebreid met een grote bookshelf, een floorstand, center en Dolby Atmos speaker. Tevens is er een bijpassende subwoofer-lijn uitgebracht met een aantal interessante features zoals Bluetooth calibratie waardoor het niet meer nodig is om achter de subwoofer te duiken om de instellingen te optimaliseren maar dit voortaan kan gebeuren vanaf de luisterplek en met behulp van je smartphone. Good busy! Mocht je opzoek zijn naar een nieuw setje luidsprekers voor de woonkamer of home-cinema dan zou ik zeker deze speakers even checken!

Hier de website: http://elac.us/debutproducts/

Advertenties

Pioneer’s finest

2401_by_tadIn mijn enthousiaste audiofiele jaren spaarde ik plaatjes van high-end luidsprekers die ik online kon vinden. Grote, onbetaalbare en opmerkelijke luidsprekersystemen waren voornamelijk mijn zoekcriteria. Vaak archiveerde ik ze op mijn harde schijf om ze vervolgens zo nu en dan nog eens te bekijken. Inmiddels staan ze op mijn Google Drive en heb er jaren niet meer naar gekeken. Toen ik online ergens de nieuwe luidsprekers van TAD Labs tegenkwam ging er een lichtje branden. TAD = Exclusive en Exclusive = Pioneer en daar had ik nog een boel plaatjes van. Grote hoornluidsprekers voor consumenten (Exclusive) maar ook voor studio gebruik (TAD Labs). Op de afbeelding rechts de Exclusive 2401.

tadr1_detailToen ik vernam dat high-end audio dealer Rhapsody te Hilversum de luidsprekers demonstreerde was mijn interesse gewekt. Er ging een paar maanden overheen voordat ik de TAD Compact Reference en TAD Evolution One kon beluisteren maar ik werd niet teleurgesteld. De creaties van Andrew Jones (ex-Kef en geschoold door de beste luidsprekerontwerpers ter wereld) behoren tot het beste wat je zoal kan kopen. Geen high-end ‘fashion’ maar innovatie en vooruitstrevende technieken maken de TAD luidsprekers de beste luidsprekers die ik tot nu heb mogen beluisteren. Een setje van deze luidsprekers is niet voor iedereen weggelegd maar gelukkig maakt Pioneer (TAD is een onafhankelijke divisie van Pioneer) luidsprekers waarbij veel gebruik is gemaakt van de technieken en expertise voor een prijs die veel lager ligt. Ook ontworpen door Andrew Jones!

Pioneer cs-880Online liep ik kort geleden tegen een aantal Pioneer luidsprekers aan welke zijn geproduceerd eind jaren 70 toen de TAD divisie ontstond. Het betreft de CS-880, een 3-weg hoorn systeem met titanium compressie driver. Inmiddels zijn mijn CS-880’s niet meer vergelijkbaar met de huidige TAD creaties maar de oudjes hebben een boel charme en excelleren op het gebied van dynamiek, imaging en live-feel.

Zeer binnenkort hoop ik een aantal Pioneer luidsprekers ontworpen door Andrew Jones aan de tand te kunnen voelen.

PS: Hier een interessant 2-delig interview met Andrew Jones over luidsprekersontwerpen (deel 1 en deel 2).

Esoterische producten van TEAC

TEAC_501_Lifestyle

Een paar jaar geleden had ik in mijn eigen hifi setup een VRDS-9 CD-speler uit de Reference 500 serie van TEAC. TEAC had een goede reputatie wat betreft het maken van digitale loopwerken. Het VRDS (Vibration Free Rigid Disc Clamping System) loopwerk was een groot succes voor de firma uit Japan. Dit is, zoals de naam al doet vermoeden, een loopwerk waarbij de CD vast gezet werd aan een draaischijf waardoor ongewenste slingeringen werden voorkomen met als gevolg een foutloze uitlezing van de CD. Destijds door TEAC gebruikt in hun dure CD-spelers maar ook door high-end fabrikanten als Spectral en Wadia. Inmiddels heeft TEAC het loopwerk aangepast naar het model VRDS-NEO die we kunnen vinden in de producten van de high-end tak van het merk genaamd Esoteric.

TEAC Reference 501 seriesDe Reference 500 lijn van TEAC is nog steeds verkrijgbaar maar zijn de producten helemaal 2013 gemaakt en heet het inmiddels de 501 serie. Geen AV-Receivers of Tuners meer maar een AI-501DA digitale versterker (met USB en digitale inputs), de UD-501 digitaal – analoog converter (met USB en DSD ondersteuning), PD-501HR CD-speler (met DSD, PCM en CD ondersteuning) en de HD-501 hoofdtelefoon versterker in het ‘mini’ formaat.

Ik ben met name zelf erg geïnteresseerd in de UD-501 DAC die ik graag eens aan de tand wil voelen.

High-end computer geluid met Audirvana Plus

Audirvana Plus

Het kan, vele audiofielen willen er nog niet aan maar de weergave van lossless of hoge resolutie audiofiles vanaf de computer is een trend die naast het streamen alleen maar populairder wordt. De vraag naar een goede audiofiele player voor de Mac of PC wordt dan ook steeds groter. Zo heeft Channel D ‘Pure Music‘ een programma om iTunes heen ontworpen die onder andere een bit-perfecte weergave garandeert. Inmiddels zijn er steeds meer software developers die met players zoals Pure Music op de markt komen.

Kort geleden kwam ik Audirvana Plus tegen, een audiofiele player voor de Mac die je maar liefst 15 dagen gratis kan proberen. Ik was zeer aangenaam verrast door de geluidskwaliteit. Download hem zelf en maak zelf een vergelijk met je standaard player.

Een paar opmerkelijke features:

  • Full memory play (alle tracks worden voor het spelen ingeladen)
  • Direct mode (korte interne signaalweg)
  • Afspelen van DSD files en SACD ISO’s (DSD compatible interface nodig)
  • DSD to PCM realtime conversie
  • 64-bit
  • iZotope 64-bit sample rate converter
  • DAC volume remote control (als deze beschikbaar is)
  • Dithered volume control (iZotope MBIT +, keuze uit 3 noise-shaping filters)
  • iTunes library access (voor playlists)

De slimme Lynx Hilo

Lynx_Hilo

De Lynx Hilo is een hoogwaardige AD DA converter die al een ruime tijd verkrijgbaar is in Nederland. Lynx is voornamelijk bekend geworden met hun PCI geluidskaarten en de uitstekende Aurora converters welke in vele studio’s te vinden zijn.

Lynx_Hilo_rearDe Hilo is een compacte AD DA converter maar vergis je niet, dit is een state of the art converter systeem met heel veel mogelijkheden. Prik je er namelijk een LT-USB kaart in en je hebt een hoogwaardige interface die je vele mogelijkheden biedt. Zo heb je ongeveer 6 stereo in- en uitgangen (analoog XLR, AES, SPDIF) en een goede monitor DA met volume controller. Door het touchscreen laat alles zich eenvoudig bedienen en heb je eigenlijk geen software nodig. Eenvoudig maak je handige routings en selecteer je of je digitale PPM metering wil of de ouderwetse VU metering en welke in- of uitgang deze moet weergeven.

De Lynx Hilo is een zeer geschikte interface voor de kleine analoge mastering studio. Met de aanschaf van de Hilo heb je zo’n 4 apparaten in 1 compact doosje met een zeer hoogwaardige geluidskwaliteit. Het geluid is scherp gefocust, schoon en heeft niet zozeer een eigen geluidskenmerk. Mooi ding!