Tagarchief: hifi

The Kii to high fidelity

Kii Three

Wanneer je kijkt naar het ontwerp van de meeste hifi luidsprekers van het afgelopen decennia dan is er weinig veranderd ten opzichten met wat men 30 jaar geleden op de markt bracht. Maar ik heb het gevoel dat we in een spannende tijd zitten waarin enkele luidsprekerfabrikanten een aantal belangrijke stappen hebben gemaakt. Zo wordt er niet langer een luidspreker gemaakt die goed presteert, ook wordt beter gekeken naar de toepassing waar de luidspreker moet presteren. Naar mijn mening een zeer goede zaak, want voor goede geluidsweergave is de akoestiek en opstelling van de luidsprekers misschien wel de belangrijkste schakel voor goede geluidsweergave.

Actieve luidsprekers (luidsprekers welke zijn voorzien van versterkers) zijn populair aan het worden wat volgens mij voornamelijk komt door de thuis studiootjes waar dit soort speakers in grote hoeveelheden zijn verkocht de afgelopen jaren (denk aan KRK bijvoorbeeld) en de tendens dat hifi compact moet zijn en qua vorm samen moet gaan met het interieur van de woonkamer. Ook de technieken om dit te realiseren worden steeds beter, denk aan de moderne vormgeving van de luidsprekerbehuizing welke mogelijk is door dat er met kunststoffen gewerkt wordt en aan bluetooth of wifi verbindingen waardoor er minder bekabeling nodig is. JVC stereoWanneer een luidspreker voorzien is van een eigen versterker scheelt dit weer op het aantal hifi componenten. De jaren van stereo-sets met soms wel 6 gestapelde componenten liggen ver achter ons.  Actieve speakers hebben naast de betere toepassing ook geluidstechnisch een aantal voordelen ten opzichte van passieve luidsprekers.

Naast het gebruik van versterkers in de luidsprekers zijn er ook luidsprekerfabrikanten die nog één stap verder durven te gaan. De Grimm LS1 is een mooi voorbeeld hiervan. Een luidspreker die door de toepassing van hedendaagse technieken zowel qua geluid als meettechnisch een prachtig plaatje weergeeft. Het is de droom die John Dunlavy al had meer dan 20 jaar geleden toen de techniek nog niet ver genoeg was en het creëren van zijn droom luidspreker onhaalbaar bleek. Door middel van een aantal doordachte settings kan de LS1 eigenaar top prestaties verwachten in zijn eigen ruimte. Fabrikant Lyngdorf Audio gaat hierin nog veel verder. Zij ontwerpen luidsprekersystemen welke in combinatie met hun eigen versterkers, filtering en roomcorrectie de perfecte match met de akoestiek moeten vormen.

Het zijn verschillende benaderingen met elk zijn voor- en nadelen. Een tijdje geleden kwam ik een luidspreker tegen welke vanaf het eerste moment mijn interesse trok. Ik las ‘Active Wave Focussing’ en dan ben ik gelijk geïnteresseerd. Is het een fancy marketing term of hebben we te maken met iets waar ik nog niet ken en wat daadwerkelijk hout snijdt? Dat laatste bleek het geval te zijn. Hoe het precies werkt kun je hier lezen en zien in een zeer verklarende animatie. Kii Audio Acoustic WavefrontEén van meest voorkomende problemen in hifi en studio ruimtes is de prestatie van de lage tonen weergave. Door ongelukkige luidsprekerplaatsing en staande golven is de weergave van de lage tonen vaak enorm vertekend waardoor een hoogwaardige weergave eigenlijk onmogelijk is. Bij het ontwerp van de Kii Audio luidsprekers is met 1 van de oorzaken rekening gehouden. De basspeaker van de Kii Three heeft hulp van een aantal woofers aan de zijkanten en achterkant. Om een lang verhaal kort te maken, deze extra units helpen met het perfectioneren van de lage tonen weergave in de ruimte zelf waardoor een aantal interfererende geluidsgolven worden opgeheven en de luidspreker naar voren een perfecte “wave” geeft. Interessant is de missie van Kii geplukt van de website:

Kii’s mission for the THREE was to break the sonic mould of compact speakers. Powerful small speakers with deep bass have been around for a while now but none so far sounded like a big speaker. The THREE is built to fix that.

Basic acoustics tells us that a classic box speaker only directs sound towards the listeners from the midrange up while bass frequencies are radiated all around. The frequency where this change happens depends on the size of the box front (the “baffle”). The smaller the baffle, the higher the frequency at which bass is still radiated all around instead of directed towards the listener.

That in short is why big speakers have so far delivered much more precise timing and detail in the bass and low mids than small speakers: the room gets less chance to interfere. And that is what Kii has now managed to make a compact speaker do.

Helaas heb ik ze zelf nog niet kunnen beluisteren maar mijn interesse is gewekt!

Andrew Jones debuteert bij Elac

Andrew Jones ELACDe bekende luidspreker ontwerper Andrew Jones (waar ik al eerder over heb gepost) heeft voor luidspreker fabrikant Elac een aantal budget luidsprekers ontworpen. De B5 uit deze ‘Debut’ serie is de eerste luidspreker die werd gepresenteerd en inmiddels is de serie uitgebreid met een grote bookshelf, een floorstand, center en Dolby Atmos speaker. Tevens is er een bijpassende subwoofer-lijn uitgebracht met een aantal interessante features zoals Bluetooth calibratie waardoor het niet meer nodig is om achter de subwoofer te duiken om de instellingen te optimaliseren maar dit voortaan kan gebeuren vanaf de luisterplek en met behulp van je smartphone. Good busy! Mocht je opzoek zijn naar een nieuw setje luidsprekers voor de woonkamer of home-cinema dan zou ik zeker deze speakers even checken!

Hier de website: http://elac.us/debutproducts/

Interview Andrew Jones

andrew jones

Dit interview met Andrew Jones (luidspreker ontwerper voor Pioneer en TAD Labs en voorheen onder andere Kef en Infinity) kwam ik online tegen. Hij praat over zijn manier van luidsprekers ontwerpen en krijgt een paar goede vragen voor zijn kiezen.

http://www.digitaltrends.com/home-theater/andrew-jones-on-on-one-interview/

Pioneer’s finest

2401_by_tadIn mijn enthousiaste audiofiele jaren spaarde ik plaatjes van high-end luidsprekers die ik online kon vinden. Grote, onbetaalbare en opmerkelijke luidsprekersystemen waren voornamelijk mijn zoekcriteria. Vaak archiveerde ik ze op mijn harde schijf om ze vervolgens zo nu en dan nog eens te bekijken. Inmiddels staan ze op mijn Google Drive en heb er jaren niet meer naar gekeken. Toen ik online ergens de nieuwe luidsprekers van TAD Labs tegenkwam ging er een lichtje branden. TAD = Exclusive en Exclusive = Pioneer en daar had ik nog een boel plaatjes van. Grote hoornluidsprekers voor consumenten (Exclusive) maar ook voor studio gebruik (TAD Labs). Op de afbeelding rechts de Exclusive 2401.

tadr1_detailToen ik vernam dat high-end audio dealer Rhapsody te Hilversum de luidsprekers demonstreerde was mijn interesse gewekt. Er ging een paar maanden overheen voordat ik de TAD Compact Reference en TAD Evolution One kon beluisteren maar ik werd niet teleurgesteld. De creaties van Andrew Jones (ex-Kef en geschoold door de beste luidsprekerontwerpers ter wereld) behoren tot het beste wat je zoal kan kopen. Geen high-end ‘fashion’ maar innovatie en vooruitstrevende technieken maken de TAD luidsprekers de beste luidsprekers die ik tot nu heb mogen beluisteren. Een setje van deze luidsprekers is niet voor iedereen weggelegd maar gelukkig maakt Pioneer (TAD is een onafhankelijke divisie van Pioneer) luidsprekers waarbij veel gebruik is gemaakt van de technieken en expertise voor een prijs die veel lager ligt. Ook ontworpen door Andrew Jones!

Pioneer cs-880Online liep ik kort geleden tegen een aantal Pioneer luidsprekers aan welke zijn geproduceerd eind jaren 70 toen de TAD divisie ontstond. Het betreft de CS-880, een 3-weg hoorn systeem met titanium compressie driver. Inmiddels zijn mijn CS-880’s niet meer vergelijkbaar met de huidige TAD creaties maar de oudjes hebben een boel charme en excelleren op het gebied van dynamiek, imaging en live-feel.

Zeer binnenkort hoop ik een aantal Pioneer luidsprekers ontworpen door Andrew Jones aan de tand te kunnen voelen.

PS: Hier een interessant 2-delig interview met Andrew Jones over luidsprekersontwerpen (deel 1 en deel 2).

Oorstreling van Bowers & Wilkins (P7 hoofdtelefoon)

Bowers Wilkins p7

Voor het controleren van mijn masters en checken van mixen ben ik een tijdje op zoek geweest naar een geschikte hoofdtelefoon. In de afgelopen tijd heb ik een aantal hoofdtelefoons kunnen beluisteren en maar al te vaak was ik niet echt enthousiast over de klankbalans van de hoofdtelefoons. Dit heeft een oorzaak..

Hifi voor op het hoofd of anders gezegd, Head-fi is door de opkomt van de smartphone met onboard muziekplayer hip. Waar je vroeger als tiener je zuurverdiende centen omruilde voor een blitse brommer of eerste serieuze hifi installatie, koopt de jeugd tegenwoordig een smartphone en een ‘goede’ headphone. Het woord ‘goede’ is bewust tussen aanhalingstekens geplaatst. De jeugd koopt namelijk vaak voor een flinke smak centen een hoofdtelefoon die er vooral trendy uitziet. Doordat de hoofdtelefoon vaak in het openbaar gebruikt zal worden is de identificering met het product zeker onder tieners van essentieel belang. Fabrikanten weten daar slim op in te springen. Denk bijvoorbeeld maar eens aan de Dr. Dre Beats headphones voor de hiphoppers, Marshall headphones voor de rockers en de VMODA Hardwell headphones voor de DJ’s. De producten zijn vaak ontworpen voor een specifieke doelgroep om zoveel mogelijk te verkopen, het geluid klinkt meestal ook erg gehyped (getuned voor het muziekgenre) en is verre van neutraal te bestempelen.

Voor mijn zoektocht was ik op zoek naar een hoofdtelefoon die transparant en gedetailleerd klinkt en waarbij geen sprake is van een geprononceerd frequentiegebied. Mijn voorkeur ligt bij een gesloten over-ear hoofdtelefoon waarbij mensen in mijn directe omgeving geen overlast hebben van mijn luistersessie. Ook is het de bedoeling dat ik de hoofdtelefoon ook daadwerkelijk zou gaan gebruiken, wat voor mij betekent dat hij makkelijk mee te nemen moet zijn. Ik heb even getwijfeld om een Sennheiser HD-800 te kopen, maar die was door het laatst genoemde criterium dus niet geschikt..

Uiteindelijk heb ik gekozen voor de Bowers & Wilkins P7, een nieuw model van de beroemde luidsprekerfabrikant uit Engeland. Van origine geen hoofdtelefoon fabrikant maar als het goed is, is het goed. De P7 is de grootste uit een kleine serie van portable hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins. De P7 klinkt zeer transparant, gebalanceerd en beschikt over een zeer strak en diep doorlopend laag. Daarnaast zit de hoofdtelefoon zeer comfortabel en is hij eenvoudig mee te nemen in het bijgeleverde etui.

De Bowers & Wilkins P7 kost € 399,- (incl. BTW).

Kijk hier voor alle hoofdtelefoons van Bowers & Wilkins: http://www.bowers-wilkins.nl/Hoofdtelefoon

Esoterische producten van TEAC

TEAC_501_Lifestyle

Een paar jaar geleden had ik in mijn eigen hifi setup een VRDS-9 CD-speler uit de Reference 500 serie van TEAC. TEAC had een goede reputatie wat betreft het maken van digitale loopwerken. Het VRDS (Vibration Free Rigid Disc Clamping System) loopwerk was een groot succes voor de firma uit Japan. Dit is, zoals de naam al doet vermoeden, een loopwerk waarbij de CD vast gezet werd aan een draaischijf waardoor ongewenste slingeringen werden voorkomen met als gevolg een foutloze uitlezing van de CD. Destijds door TEAC gebruikt in hun dure CD-spelers maar ook door high-end fabrikanten als Spectral en Wadia. Inmiddels heeft TEAC het loopwerk aangepast naar het model VRDS-NEO die we kunnen vinden in de producten van de high-end tak van het merk genaamd Esoteric.

TEAC Reference 501 seriesDe Reference 500 lijn van TEAC is nog steeds verkrijgbaar maar zijn de producten helemaal 2013 gemaakt en heet het inmiddels de 501 serie. Geen AV-Receivers of Tuners meer maar een AI-501DA digitale versterker (met USB en digitale inputs), de UD-501 digitaal – analoog converter (met USB en DSD ondersteuning), PD-501HR CD-speler (met DSD, PCM en CD ondersteuning) en de HD-501 hoofdtelefoon versterker in het ‘mini’ formaat.

Ik ben met name zelf erg geïnteresseerd in de UD-501 DAC die ik graag eens aan de tand wil voelen.