Tagarchief: studio

The Kii to high fidelity

Kii Three

Wanneer je kijkt naar het ontwerp van de meeste hifi luidsprekers van het afgelopen decennia dan is er weinig veranderd ten opzichten met wat men 30 jaar geleden op de markt bracht. Maar ik heb het gevoel dat we in een spannende tijd zitten waarin enkele luidsprekerfabrikanten een aantal belangrijke stappen hebben gemaakt. Zo wordt er niet langer een luidspreker gemaakt die goed presteert, ook wordt beter gekeken naar de toepassing waar de luidspreker moet presteren. Naar mijn mening een zeer goede zaak, want voor goede geluidsweergave is de akoestiek en opstelling van de luidsprekers misschien wel de belangrijkste schakel voor goede geluidsweergave.

Actieve luidsprekers (luidsprekers welke zijn voorzien van versterkers) zijn populair aan het worden wat volgens mij voornamelijk komt door de thuis studiootjes waar dit soort speakers in grote hoeveelheden zijn verkocht de afgelopen jaren (denk aan KRK bijvoorbeeld) en de tendens dat hifi compact moet zijn en qua vorm samen moet gaan met het interieur van de woonkamer. Ook de technieken om dit te realiseren worden steeds beter, denk aan de moderne vormgeving van de luidsprekerbehuizing welke mogelijk is door dat er met kunststoffen gewerkt wordt en aan bluetooth of wifi verbindingen waardoor er minder bekabeling nodig is. JVC stereoWanneer een luidspreker voorzien is van een eigen versterker scheelt dit weer op het aantal hifi componenten. De jaren van stereo-sets met soms wel 6 gestapelde componenten liggen ver achter ons.  Actieve speakers hebben naast de betere toepassing ook geluidstechnisch een aantal voordelen ten opzichte van passieve luidsprekers.

Naast het gebruik van versterkers in de luidsprekers zijn er ook luidsprekerfabrikanten die nog één stap verder durven te gaan. De Grimm LS1 is een mooi voorbeeld hiervan. Een luidspreker die door de toepassing van hedendaagse technieken zowel qua geluid als meettechnisch een prachtig plaatje weergeeft. Het is de droom die John Dunlavy al had meer dan 20 jaar geleden toen de techniek nog niet ver genoeg was en het creëren van zijn droom luidspreker onhaalbaar bleek. Door middel van een aantal doordachte settings kan de LS1 eigenaar top prestaties verwachten in zijn eigen ruimte. Fabrikant Lyngdorf Audio gaat hierin nog veel verder. Zij ontwerpen luidsprekersystemen welke in combinatie met hun eigen versterkers, filtering en roomcorrectie de perfecte match met de akoestiek moeten vormen.

Het zijn verschillende benaderingen met elk zijn voor- en nadelen. Een tijdje geleden kwam ik een luidspreker tegen welke vanaf het eerste moment mijn interesse trok. Ik las ‘Active Wave Focussing’ en dan ben ik gelijk geïnteresseerd. Is het een fancy marketing term of hebben we te maken met iets waar ik nog niet ken en wat daadwerkelijk hout snijdt? Dat laatste bleek het geval te zijn. Hoe het precies werkt kun je hier lezen en zien in een zeer verklarende animatie. Kii Audio Acoustic WavefrontEén van meest voorkomende problemen in hifi en studio ruimtes is de prestatie van de lage tonen weergave. Door ongelukkige luidsprekerplaatsing en staande golven is de weergave van de lage tonen vaak enorm vertekend waardoor een hoogwaardige weergave eigenlijk onmogelijk is. Bij het ontwerp van de Kii Audio luidsprekers is met 1 van de oorzaken rekening gehouden. De basspeaker van de Kii Three heeft hulp van een aantal woofers aan de zijkanten en achterkant. Om een lang verhaal kort te maken, deze extra units helpen met het perfectioneren van de lage tonen weergave in de ruimte zelf waardoor een aantal interfererende geluidsgolven worden opgeheven en de luidspreker naar voren een perfecte “wave” geeft. Interessant is de missie van Kii geplukt van de website:

Kii’s mission for the THREE was to break the sonic mould of compact speakers. Powerful small speakers with deep bass have been around for a while now but none so far sounded like a big speaker. The THREE is built to fix that.

Basic acoustics tells us that a classic box speaker only directs sound towards the listeners from the midrange up while bass frequencies are radiated all around. The frequency where this change happens depends on the size of the box front (the “baffle”). The smaller the baffle, the higher the frequency at which bass is still radiated all around instead of directed towards the listener.

That in short is why big speakers have so far delivered much more precise timing and detail in the bass and low mids than small speakers: the room gets less chance to interfere. And that is what Kii has now managed to make a compact speaker do.

Helaas heb ik ze zelf nog niet kunnen beluisteren maar mijn interesse is gewekt!

Joined forces with Wisseloord Studio’s Hilversum

Wisseloord Mastering
Sinds een aantal weken zijn mijn collega Sander van der Heide en ik met onze mastering werkzaamheden verplaatst van Studio 41 te Soest naar de legendarische Wisseloord Studio’s te Hilversum. Voor Sander een soort van ‘terug-naar-het-oude-nest’ en voor mij een stap voorwaarts naar een prachtige werkomgeving. Samen met Darcy Proper vertegenwoordigen wij nu de mastering tak van Wisseloord en hopen we een breed scala aan artiesten en bandjes te kunnen helpen met het masteren van hun muziek. Sinds de verbouwing en her-opening van Wisseloord is de studio uitgerust met 2 mastering studio’s die nu door ons drieën in gebruik worden genomen. De afluistering bestaat uit EgglestonWorks Savoy luidsprekers die worden aangestuurd door Krell Evolution 400e versterkers, dCS da-converters en de SPL MMC 2 monitor controller.

Ben je benieuwd of ik misschien binnenkort iets voor je kan betekenen op het gebied van mastering? Neem gerust een contact op.

112dB – BBC

112dB big blue compressor

Nee, deze blog gaat niet over de Britse omroep of een nieuwe geluidsstandaard maar om de Big Blue Compressor van de Nederlandse plug-in developer 112dB. Zo’n 3 jaar geleden sprak ik al eens over hun plug-ins (lees hier). Inmiddels hebben ze niet stil gezeten en hebben ze een tijdje geleden hun Blue lijn uitgebreid met een compressor.

bcc-smallDe Big Blue Compressor is een VST (32-bit & 64-bit) / AU (32-bit) / RTAS (32-bit) compressor plug-in met ‘vintage tube compression’. Natuurlijk zijn er een boel plug-in developers die beweren dat hun plug-in muzikaal en op een analoge wijze kan compressen maar vaak is een smerend en wollig geluid het resultaat waarbij er resolutie en verfijning mist. De 112dB doet dit op een bijzondere manier. Het is mogelijk om de Big Blue Compressor in te zetten met een transparant eindresultaat, maar wil je compressen met meer karakter dan kan dat ook. De Big Blue Compressor heeft daar verschillende handige features voor zoals de Drive (tube gain voor de compressor) en de Choke (transient saturation na de compressie).

De Big Blue Compressor kost € 149,- euro en je kan hem zonder te kopen maar liefst 60 dagen uitproberen (website 112dB).

Jelle van der Voet meet op..

Een ieder die serieus met muziek productie bezig is weet dat het afluister systeem in de studio één van de belangrijkste elementen is om goed te kunnen werken. Eén van de, want misschien is de akoestiek wel het aller belangrijkste. De akoestiek kan gigantische problemen veroorzaken die een hoogwaardige weergave in de ruimte onmogelijk maakt.

Een tijd geleden kwam Jelle van der Voet langs om eens gezellig bij te babbelen over zijn huidige werkzaamheden. Jelle ken ik nog van zijn tijd dat hij vaak hielp bij producer Holger Schwedt en ik stage liep bij Sander van der Heide. Zowel Holger zijn Shamrock Studio’s als Sander zijn mastering studio waren gelegen op het terrein van Polyhymnia aan de Prinses Marielaan te Baarn. Jelle is naast zelfstandige audio-engineer ook werkzaam voor Acoustifix en daardoor was een meet afspraak ook zo gemaakt. Met behulp van een kleine meetset en de juiste kennis had Jelle binnen no-time een aantal meet gegevens. Uiteraard vielen een aantal zaken op zoals de zeer goede impuls response maar ook de staande golven in het laag die nogal wat problemen geven.

Na een gezellige dag kwam Jelle binnen een paar dagen met een akoestisch advies voor mijn ruimte. Compleet met meetgegevens en ontwerp. Zeer gedetailleerd en overzichtelijk. Op dit moment helaas niet een haalbare ingreep voor mij, maar Jelle bezit over een flinke dosis akoestische deskundigheid en ik hoop snel eens samen met hem te mogen werken.

ps: Als tijdelijke oplossing heb ik een aantal Tubetraps van Marktplaats geplukt om het laag probleem aan te pakken en dat werkt niet slecht (al is het optisch niet de mooiste oplossing, zie de grijze pilaren op foto 1)..