Tagarchief: vst

Laagje satijn (U-he Satin plug-in)

U-he Satin
Tijdje geleden schreef ik over de compressor Presswerk plug-in van U-he waar ik enorm van onder de indruk was en nog steeds ben. Destijds had ik de tape emulatie plug-in ook al gespot maar nog niet gedownload. Nu ik inmiddels gesetteld ben met de Presswerk heeft de Satin mijn aandacht.

Ik heb zoals al vaker omschreven altijd wat moeite gehad met emulatie plug-ins. Ik vind ze vaak te beperkt qua instellingen en vaak kennen ze weinig subtiliteit wat ik in mijn mastering werk uiterst belangrijk vindt. Door mijn werk als audio-specialist bij een digitaliseringsbedrijf ben ik bekend met de sound, karakter en werking van de magnetische band. Bij de Satin kwam ik features tegen die ik nog niet eerder ben tegengekomen en die het een zeer flexibele plug-in maken. That’s my style!

Naast de bekende tape saturatie en compressie kun je met de Satin nog wat meer doen. De plug-in biedt de mogelijkheid om verschillende groepen te voorzien van het tape effect waardoor je het idee krijgt dat je naar een multi-track machine zit te luisteren. Daarnaast heb je de keuze tussen 3 stijlen: Flange, Delay en Studio. Flange en Delay zijn voor de welbekende effecten en Studio is voor de multi-track group of 2 kanalen toepassing. De laatste setting is welke voor mij als mastering-engineer relevant is. En dat doet hij enorm goed! De saturatie en compressie voelt heel natuurlijk aan en zorgt voor een subtiel laagje lijm. Geen overdreven effect maar het voegt zeker iets toe wat het geheel in de meeste gevallen iets compacter en meer als een eenheid doet klinken.

Onder het service panel van de plug-in is ‘badness’ te vinden (zo noemt U-he het zelf). De afregelmogelijkheden van een tape-machine zorgen grotendeels voor de sound en die zijn waanzinnig goed nagemaakt in deze plug-in. Door een handige visualisatie van de weergave curve is goed te zien wat het doet met de sound en wat voor vervorming je eigenlijk toevoegt. Al met al geeft het indien gewenst karakter waardoor de typische vervorming van het analoge domein ook digitaal naar smaak en subtiliteit toe te passen is. Wat ook opmerkelijk is, is dat ze diverse recorder / reproductie EQ’s en encoders / decoders hebben opgenomen in de plug-in waardoor het nu ook mogelijk is om bijvoorbeeld verkeerd opgenomen banden op de juiste manier te reproduceren en decoderen. Ook voor het goed archiveren van tapes zou de plug-in dus inzetbaar kunnen worden.

Ik ben een enorme fan van de U-he plug-ins maar dat had je waarschijnlijk al door.. 😉 Voor 144,97 euro (incl. BTW) heb jij ‘m ook! Website: http://www.u-he.com/cms/satin

Impressed by Presswerk (u-he)

U-he Presswerk

Voor mijn mastering werk ben ik altijd op zoek naar plug-ins die ik zinvol kan gebruiken en gelukkig is er elke maand wel iets nieuws wat mijn aandacht krijgt. Maar na het testen over een langere periode is er helaas weinig wat echt blijft hangen en wat ook daadwerkelijk door mij gebruikt wordt. Nu kwam ik een tijdje geleden online u-he tegen en bij het bekijken van een aantal plug-ins bleef mijn aandacht hangen bij de ‘Presswerk’. De omschrijving van dit staaltje programmeer werk is als volgt:

Presswerk is a powerful dynamics processor with a musical soul. An easy-to-use interface and a rich feature set give you hands-on control over all details of your sound. Presswerk doesn’t emulate famous compressors, it blends the warmth of classic hardware models with developments that are only possible in the digital domain.

Die omschrijving deed mij beslissen om de plug-in eens aan de tand te voelen. Digitale compressors heb ik altijd lastig gevonden. Vaak werken ze te nauwkeurig maar gaat het ten koste van de vibe, energie of punch. Ik zoek al tijden compressors die deze eigenschappen juist bewaren (tips zijn welkom), voor mijn gevoel heb ik met de DMG Compassion en de Sonoris Mastering Compressor al genoeg keuze wanneer ik schone compressie prefereer..

De Presswerk is duidelijk een ander beestje. Met deze plug-in is het mogelijk om te compressen én aan vibe, energie of punch te winnen. Dit kan op verschillende manieren want de plug-in heeft namelijk niet alleen een gave uitgebreide interface, zoals hierboven in het screenshot zichtbaar is, maar ook diverse emulatie interfaces of ‘views’ zoals ze het zelf noemen. Zo is het mogelijk om bijvoorbeeld de beroemde Fairchild 670  compressie karakteristieken op te roepen. Persoonlijk heb ik niet zoveel met emulaties in het algemeen. Ik kies liever voor een plug-in waarbij ik nauwkeurig een geschikte setting kan maken. Een Fairchild emulatie ‘one-trick-pony’ voelt voor mij als een soort van lucky-shot met een zeer grote kans dat ik het niet optimaal vind klinken. Het leuke van de Presswerk is dat je kan kiezen voor een emulatie maar deze van uit de ‘main view’ kan fijn tunen. Goed bedacht, maar uiteindelijk werk ik toch liever vanuit de ‘main view’, zonder preset..

Ik ben zeer te spreken over deze plug-in en heb hem dan ook in verschillende mastersessies toegepast. Functies zoals Stereo / M-S compressie, uitgebreide side-chain, saturatie en detectie ontbreken niet en dat maakt de plug-in geschikt voor mastering. De functies welke ik opvallend goed vindt is de INT detectie. U-he omschrijft het als een adaptieve detectie die afhankelijk van het signaal feed forward of feedback compressie toepast óf een mix van beide. In de praktijk geeft het een hele lekkere feel die ik nog niet heb gevonden in andere plug-ins. Een ander opmerkelijke feature is de DPR (Dual Phase Rotator) waarvan u-he zelf het volgende zegt:

Presswerk’s Dual Phase Rotator option applies a radio broadcaster’s trick to reduce unwanted asymmetries in the signal. It smears phases, increases headroom a little and adds bass ‘oomph’.

Het komt er op neer dat bij een serieuze hoeveelheid compressie de compressie artefacten worden verbloemd en er meer luidheid hoorbaar is. Transiënten worden getemd zonder dat het direct hoorbaar is, het geluid krijgt meer ‘oomph’ in het laag op én de aangepaste attack setting zorgt voor een frisser en scherper gefocust geluid. Ook deze functie werkt erg goed en kan soms een uitkomst bieden.

Met de Presswerk heb je een veelzijdige plug-in die bijna altijd inzetbaar is op welke muziekstijl dan ook. Wanneer je veel compressie wil of juist heel subtiel wat feel wil toepassen, het kan met de Presswerk. Op de website van u-he zijn een aantal fragmenten te beluisteren. Een demo is ook zo geïnstalleerd en de enige beperking is een bijgeluid na 2 minuten. Oja, en hij kost € 129 euro (ex. VAT) mensen en dat is hij zeker waard!

112dB – BBC

112dB big blue compressor

Nee, deze blog gaat niet over de Britse omroep of een nieuwe geluidsstandaard maar om de Big Blue Compressor van de Nederlandse plug-in developer 112dB. Zo’n 3 jaar geleden sprak ik al eens over hun plug-ins (lees hier). Inmiddels hebben ze niet stil gezeten en hebben ze een tijdje geleden hun Blue lijn uitgebreid met een compressor.

bcc-smallDe Big Blue Compressor is een VST (32-bit & 64-bit) / AU (32-bit) / RTAS (32-bit) compressor plug-in met ‘vintage tube compression’. Natuurlijk zijn er een boel plug-in developers die beweren dat hun plug-in muzikaal en op een analoge wijze kan compressen maar vaak is een smerend en wollig geluid het resultaat waarbij er resolutie en verfijning mist. De 112dB doet dit op een bijzondere manier. Het is mogelijk om de Big Blue Compressor in te zetten met een transparant eindresultaat, maar wil je compressen met meer karakter dan kan dat ook. De Big Blue Compressor heeft daar verschillende handige features voor zoals de Drive (tube gain voor de compressor) en de Choke (transient saturation na de compressie).

De Big Blue Compressor kost € 149,- euro en je kan hem zonder te kopen maar liefst 60 dagen uitproberen (website 112dB).

Free Pultec!

Iedereen is gek op gratis plug-in’s toch? Zeker als ze ook nog eens heel functioneel zijn en goed klinken.

De Sonimus SonEQ is er zo’n eentje. Gebaseerd op de roemruchte Pultec equalizer biedt hij een beperkt aantal mogelijkheden maar veel karakter en muzikaliteit. Met behulp van de Drive functie krijg je een soort van laag saturation / bas boost welke in sommige gevallen een aardig effect geeft.

Ik zeg downloaden! http://sonimus.com/site/page/downloads/